Zondag 24/01/2021

VS hernemen bommencampagne in Afghanistan

De Verenigde Staten hebben gisteren opnieuw hevige bombardementen uitgevoerd op vermoedelijke bases van de terreurbeweging Al-Qaeda in het oosten van Afghanistan. Het ging om de eerste Amerikaanse massale luchtaanvallen bij daglicht sinds het begin van de vergeldingsacties voor de aanslagen van 11 september. Intussen kan de oorlogsverklaring vanwege Pakistan tegenover extreme moslimgroeperingen op internationale bijval rekenen. India reageert voorzichtig.

Kaboel / Washington

Reuters / AFP

In de nacht van zaterdag op zondag vonden raids plaats nabij de Oost-Afghaanse stad Khost in de regio Zhawar. Volgens het in Pakistan gevestigde Afghaanse persagentschap Afghan Islamic Press (AIP) was de aanval bedoeld om een Al-Qaeda-opleidingskamp te vernietigen. Inwoners uit het grensgebied met Pakistan vertelden AIP dat het om "zware en intensieve" bombardementen ging. In de regio Zhawar bevindt zich een zestigtal gebouwen en een vijftigtal grotten.

Volgens de bewoners vonden zondag vijf bombardementen plaats. Van eventuele doden of gewonden werd geen melding gemaakt. AIP wijt dit aan het feit dat bijna alle bewoners uit de regio zijn gevlucht na de aanhoudende bombardementen. Over twee dagen worden ook de eerste Amerikaanse grondtroepen in het gebied verwacht. Zij moeten er de ondergrondse grotten uitkammen en zoeken naar eventueel overgebleven leden van Al-Qaeda, de extremistische groepering van Osama bin Laden.

In buurland Pakistan zijn zaterdag na de oorlogsverklaring van president Pervez Musharraf tegen het moslimfundamentalisme honderden militante moslims aangehouden. De president sprak zijn veto uit tegen de verdere opmars van twee moslimgroeperingen en een pro-Taliban-beweging. Ook twee separatistische organisaties uit Kasjmir, volgens India de verantwoordelijken voor de aanslag op het Indiase parlement op 13 december, wil de Musharraf in de toekomst bannen.

Ondertussen zijn Russische en Franse hulpverleners erin geslaagd de Salang-tunnel in het noorden van Afghanistan vrij te maken voor hulpkonvooien. Zij hebben er weken over gedaan om de tunnel, die in een belangrijke verbindingsroute tussen het noorden van het land en de hoofdstad Kaboel ligt, vrij te maken. Over een paar dagen kunnen de eerste vrachtwagens door de tunnel rijden. Woordvoerders zeiden dat 6.700 mijnen uit de tunnel zijn verwijderd en dat er 5.500 kubieke meter puin is weggehaald. Nu zullen de aan- en afvoerwegen worden hersteld.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, wil nog deze week een bezoek brengen aan Afghanistan en de interim-regering in Kaboel. Het bezoek past in een reeds geplande reis van de minister, die ook naar India, Pakistan, Japan en misschien nog een paar andere landen in de regio zal gaan. Powell zal de hoogste Amerikaanse functionaris zijn die Afghanistan aandoet in meer dan 25 jaar. De laatste Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken die in het land was, was Henry Kissinger in augustus 1976.

Powell wil met de interim-regering van premier Hamid Karzai spreken over de heropbouw van het land. In Japan zal Powell de donorconferentie voor de opbouw van Afghanistan bijwonen. "Ik wil de situatie in Kaboel en in het land beoordelen, maar ik wil vooral de nieuwe leiders leren kennen. Ik ken ze niet persoonlijk", verklaarde de minister in verband met zijn reis.

Hulpkonvooien kunnen straks weer door Salang-tunnel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234