Maandag 16/05/2022

VS-generaal Petraeus: ‘Taliban winnen niet in Afghanistan’

In het zuiden van Afghanistan en in Kaboel zijn de taliban teruggedreven. Dat zegt generaal David Petraeus, de commandant van de internationale troepenmacht in het land, op de BBC. Petraeus zegt ook dat er in juli 2011, waarop de Amerikaanse terugtrekking begint, geen exodus zal zijn.

Taliban zouden op verschillende plaatsen teruggedreven zijn dankzij troepenverhogingen

Intussen zou de arrestatie van de tweede man van de taliban, begin dit jaar, er gekomen zijn op vraag van Pakistan om het vredesproces te boycotten. Mullah Baradar was vredesonderhandelingen begonnen met Afghanistan zonder dat Islamabad op de hoogte was, zo schrijft de New York Times.

Het beeld dat de taliban aan het winnen zijn in Afghanistan, klopt niet, zei generaal David Petraeus aan de BBC. “Dat beeld moet dringend worden gewijzigd. Het is namelijk zo dat de daadkracht van de taliban in verschillende gebieden in Afghanistan werd tenietgedaan.” Petraeus doelde vooral op het zuiden van het land en in Kaboel, waar door troepenverhogingen belangrijke overwinningen werden geboekt. “Dat zal ook gebeuren in andere gebieden”, aldus Petraeus.”

De commandant zei ook dat de gevechten nog heviger konden worden. “Het wordt eerst zwaarder, voordat het gemakkelijker wordt”, zei hij. Zijn woorden werden kracht bijgezet door de dood van zes NAVO-soldaten in de afgelopen twee dagen. Al bij al kwamen er dit jaar 450 buitenlandse soldaten om het leven. Vooral de zomermaanden waren het dodelijkst.

Petraeus, die het roer in Afghanistan op 4 juli overnam van Stanley McChrystal, is de generaal die het tij kon doen keren in Irak. Een van zijn nieuwe plannen is het vormen van lokale politietroepen, gewapende mannen die door de regering worden betaald om hun dorpen te verdedigen tegen militanten. In totaal worden daarvoor zo’n tienduizend Afghanen ingezet in het hele land. Ze krijgen een uniform, kleine vuurwapens en radio’s. “Maar ze mogen niemand arresteren”, zei een woordvoerder van de door de NAVO geleide ISAF-troepenmacht in Afghanistan. “Het is een soort van buurtwacht en het gaat niet om gevechtseenheden. Na twee of drie jaar kan de dienst ontbonden worden of geïntegreerd bij de politie.”

Petraeus nuanceerde ook de berichten dat er vanaf volgend jaar een snelle terugtrekking van de Amerikaanse troepen zou komen. “Juli 2011 is de datum dat waarop proces begint. Het is niet het begin van een exodus van de VS-troepen.”

De generaal zei dat Obama tegen volgende zomer zijn advies over de situatie in Afghanistan kon verwachten. Hij zei ook dat als hij vond dat de terugtrekking beter niet kon beginnen in juli 2011, hij dat ook zo zou meedelen aan Obama. Het was het voorrecht van de president, aldus Obama, om al dan niet rekening te houden met zijn advies.

Intussen schrijft de New York Times dat Pakistan actief de vredesonderhandelingen tussen de Afghaanse regering en de taliban boycot. De Amerikaanse krant geeft het voorbeeld van de arrestatie van Abdul Ghani Baradar, de man die begin dit jaar in de Pakistaanse havenstad Karachi werd aangehouden. Baradar was een belangrijke aanhouding: de man was na Mullah Omar de belangrijkste persoon in de militaire structuur van de taliban en was als dusdanig verantwoordelijk voor de dagelijkse operaties.

De aanhouding van Baradar, schrijft de Times, was geen toevallige arrestatie zoals men deed uitschijnen. Volgens bronnen van de krant zouden de Pakistaanse autoriteiten de CIA gebruikt hebben om Baradar op te pakken omdat die laatste aan vredesonderhandelingen was begonnen met de Afghaanse overheid zonder dat Pakistan daarbij werd betrokken.

De Pakistaanse inlichtingendiensten, die de taliban mee hielpen oprichten, worden al jarenlang beschuldigd de extremistische militanten een hand boven het hoofd te houden. En dat blijkt ook uit het artikel in de Times. “Wij hebben Baradar en andere talibanleiders opgepakt omdat ze van plan waren een overeenkomst te sluiten zonder ons”, zegt een veiligheidsfunctionaris anoniem aan de krant. “Wij beschermen de taliban, ze zijn afhankelijk van ons. We gaan hen niet toestaan een deal te maken met president Karzai of de Indiërs.” Dat laatste wijst op de groeiende invloed die Pakistans aartsvijand India heeft in Afghanistan. Met de arrestatie van Baradar en andere talibanleiders kwam er een einde aan de vredesonderhandelingen tussen de taliban en de Afghaanse regering van Karzai.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234