Vergeldingsactie Syrië

VS gebruikten luchtaanval op Syrië om nieuwe 'onzichtbare' raket te testen

- Stieven Ramdharie - Bron: De Volkskrant
3 Een Jassm-ER wordt afgevuurd door een B-1-bommenwerper. © Lockheed Martin

De luchtaanvallen van zaterdag op Syrië hebben opnieuw aangetoond dat de VS en Rusland het conflict gebruiken om nieuwe wapens te testen. 

Vier dagen na de bombardementen prijzen de VS de effectiviteit van een de wapens die voor het eerst werden ingezet: de kruisraket Jassm-ER. Met deze stealth-raket kunnen Amerikaanse vliegtuigen doelen tot op duizend kilometer vernietigen.

Twee B-1-bommenwerpers stegen zaterdag op van de luchtmachtbasis Al-Udeid in Qatar om op grote afstand van het Syrische luchtruim negentien Jassm’s af te vuren. Kosten per stuk: 1 miljoen euro.

3 Het Barzah-onderzoekscentrum bij Damascus, voor en na de aanval van zaterdag. Het werd aangevallen met in totaal 76 kruisraketten van het type Jassm-ER en Tomahawks. © EPA

Stealthy

Nadat de kruisraketten door de B-1’s waren gelanceerd als een bom, vlogen ze - voorzien van vleugels - razendsnel op het doel af. Het doelwit was het onderzoekscentrum Barzah, vlakbij Damascus, dat volgens de VS een cruciaal onderdeel vormde van het chemische wapenprogramma van Syrië. Omdat de kruisraket er stealthy uitziet, werd hij niet opgemerkt op de radar door de Syrische luchtverdediging. 

3 De VS hebben in totaal vijfduizend Jassm-kruisraketten besteld. Het overgrote deel, de Jassm-ER, heeft een bereik van duizend kilometer. De andere kunnen doelwitten tot op een afstand van 370 kilometer raken. © Lockheed Martin

Het onderzoekscentrum werd ook bestookt met 57 Tomahawk-kruisraketten, afgevuurd vanaf marineschepen. Volgens het Pentagon was de aanval succesvol. Op foto’s die na het bombardement werden genomen, is te zien dat het doelwit met de grond werd gelijk gemaakt. 

De Jassm-ER, die pas vier jaar geleden in gebruik werd genomen, is niet het enige wapen dat zijn debuut maakte in de Syrische burgeroorlog. Sinds de Russische interventie in 2015 heeft Moskou tal van wapens voor het eerst ingezet in een oorlog. Zo werd onlangs de modernste Russische gevechtsjager, de Su-57, gestationeerd op de Syrische luchtmachtbasis Hmeymim vanwaar de Russen opereren. Ook werden Kalibr-kruisraketten afgevuurd vanaf raketschepen in de Kaspische Zee op IS-doelwitten in Noord-Syrië. Het was voor het eerst dat de Russische marine zo’n operatie, die de wereld alleen gewend was van Amerikaanse en Britse schepen, uitvoerde.

Oorlog op afstand

Share

In de Golfoorlog van 1991 tegen Irak maakte de wereld voor het eerst kennis met kruisvluchtwapens

De nieuwe kruisraket Jassm-ER moet het Amerikaanse concept van ‘oorlog op veilige afstand’ verder perfectioneren. 'Kracht vanaf een afstand', zo noemt fabrikant Lockheed Martin het. De Jassm-ER is het nieuwste lid van een familie van standoff-wapens die de VS de jongste decennia hebben ontwikkeld. Parkeer je vliegtuig ver van het doelwit, zo is de gedachte, druk op de knop en laat de kruisraket verder het werk doen. Piloten hoeven zich zo niet druk te maken dat ze, met hun kostbare vliegtuig, worden neergehaald door de vijandelijke luchtverdediging.

De Jassm-ER vervangt de oude kruisraketten die de luchtmacht voor het eerst inzette in de Golfoorlog van 1991 tegen Irak. Toen maakte de wereld voor het eerst kennis met kruisvluchtwapens. Zowel vanaf marineschepen als vanaf zware B-52-bommenwerpers werden toen doelwitten van het Iraakse leger bestookt. De nieuwe kruisraket die in Syrië is gebruikt, is echter dodelijker. 

Vanwege de stealth-eigenschappen vliegt het ongemerkt het vijandelijk luchtruim binnen om vervolgens met grote precisie het doelwit te vernietigen. De Jassm-ER, die is voorzien van een 450 kilo zware explosieve lading, wordt gebruikt tegen belangrijke, goed verdedigde doelwitten.

"Het is zeer moeilijk te verslaan", aldus Lockheed Martin. Rusland beweerde de afgelopen dagen dat 71 van de in totaal 105 kruisraketten die zaterdag werden afgevuurd door de VS, Groot-Brittannië en Frankrijk, werden neergehaald. Maar tot nu toe is hier helemaal geen bewijs voor geleverd. Geloofwaardig is de bewering ook niet. Want als de inzet van de razendsnelle kruisraketten de afgelopen 27 jaar iets heeft duidelijk gemaakt, dan is het wel dat ze nauwelijks zijn te onderscheppen.

nieuws

cult

zine