Zaterdag 11/07/2020

'VS gebruikten chemisch wapen witte fosfor'

De Verenigde Staten worden ervan verdacht begin juni witte fosfor te hebben ingezet bij de strijd om de verovering van het Syrische Raqqa en Mosoel in Irak, twee steden die nog onder controle staan van IS.

Dat moet blijken uit beeldmateriaal dat online is gezet en uit verslagen van mensenrechtengroepen. Ook de kranten The New York Times en Washington Post maakten er gewag van. Het Pentagon zelf bevestigt noch ontkent.

Witte fosfor is een chemisch wapen. Het kan gebruikt worden om mistgordijnen te creëren, maar als mensen ermee in contact komen, heeft dat verschrikkelijke gevolgen. Mensenrechtenorganisaties waarschuwen dat het gebruik van het toxische wapen in dichtbevolkte wijken desastreuze gevolgen heeft.

'Conform de oorlogswet'

Het Amerikaanse leger gebruikt al witte fosfor sinds de oorlog in Vietnam. Ook bij het beleg van het Iraakse Fallujah (2004) werd dat chemisch wapen offensief ingezet.

Mary Wareham van Human Rights Watch (HRW) zegt videobewijs en foto's te hebben gezien die ontkenning van het gebruik onmogelijk maken. Ook zij verwees naar de inzet van het spul in Fallujah, "met vernietigende gevolgen". Een woordvoerder van de internationale coalitie gaf toe dat witte fosfor wordt gebruikt bij het beleg van Raqqa, maar dat dit gebruik "conform de oorlogswet" gebeurt.

Volgens internationale afspraken is het gebruik van witte fosfor door legers niet illegaal. In The New York Times geeft een overheidsfunctionaris, op voorwaarde van anonimiteit, aan dat de Amerikaanse troepen toegang hebben tot witte fosfor, maar dat het middel niet gebruikt werd tegen mensen.

Intussen naderen de Syrische Democratische Krachten (SDF), de door de VS gesteunde Koerdisch-Arabische milities, de oude stad van Raqqa, de "hoofdstad" van IS in Syrië. Dat stadsdeel is het dichtst bevolkt, waardoor daar ofwel omzichtiger opgetreden moet worden ofwel uitgegaan wordt van veel burgerslachtoffers als collateral damage. Voor de verovering door Islamitische Staat telde de stad zowat 300.000 inwoners.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234