Vrijdag 22/10/2021

NieuwsAfghanistan

VS evacueren Afghaanse tolken uit Afghanistan, president Biden spreekt over ‘belangrijke mijlpaal’

President Joe Biden verklaarde dat de eerste vlucht van 'Operation Allies Refuge' is gepland. Beeld AP
President Joe Biden verklaarde dat de eerste vlucht van 'Operation Allies Refuge' is gepland.Beeld AP

De Amerikaanse autoriteiten hebben een eerste groep Afghaanse medewerkers naar de Verenigde Staten gevlogen in het kader van een operatie om personeel uit Afghanistan te halen. President Joe Biden sprak in een verklaring over een ‘belangrijke mijlpaal’.

Amerikaanse troepen vertrekken na twintig jaar uit Afghanistan en dat leidt tot grote bezorgdheid onder Afghanen die bijvoorbeeld als tolk of chauffeur voor de VS hebben gewerkt. Zij vrezen voor wraakacties nu de moslimextremisten van de Taliban daar steeds verder oprukken.

De eerste groep geëvacueerde Afghanen bestaat volgens Amerikaanse media uit ongeveer tweehonderd personen. Zij vertrokken vanuit de Afghaanse hoofdstad Kaboel naar Fort Lee in Virginia. Biden bevestigde vrijdag dat die eerste vlucht van ‘Operation Allies Refuge’ is geland.

De president zei dat een belofte wordt ingelost aan de duizenden Afghanen die in hun thuisland “schouder aan schouder hebben gestaan” met de Amerikanen. Ze konden rechtstreeks naar de VS vliegen omdat al achtergrondchecks zijn uitgevoerd door de inlichtingendiensten.

De Afghanen mogen in Fort Lee hun visumaanvraag afronden. Ook ondergaan ze daar medische controles. Daarna kunnen ze beginnen aan “hun nieuwe levens in de Verenigde Staten”, aldus Biden. Vele duizenden andere Afghanen moeten nog wel te horen krijgen of ze in aanmerking komen voor evacuatie.

De Amerikaanse autoriteiten hebben een speciaal visumprogramma opgezet voor hun voormalige medewerkers in Afghanistan. Er hebben naar schatting al 18.000 Afghanen zo’n ‘Special Immigrant Visa’ aangevraagd. Daarnaast zijn er ook nog zo’n 53.000 gezinsleden van ex-medewerkers die mee willen.

Het kan volgens nieuwssite The Hill tot achthonderd dagen duren voordat zo’n visumaanvraag is verwerkt. Dat leidde tot onvrede in de Amerikaanse politiek, waar pogingen worden gedaan om het proces te stroomlijnen.

Er bestaat ook bezorgdheid onder Amerikaanse politici over Afghaanse ex-medewerkers die buiten Kaboel wonen. Die kunnen onderschept worden door de Taliban als ze proberen de hoofdstad te bereiken. De Amerikaanse autoriteiten zeggen niet de middelen te hebben om mensen op te halen in andere delen van Afghanistan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234