Vrijdag 13/12/2019

Handelsoorlog

VS dreigen met handelsoorlog wegens Franse techtaks

Stephane Strouk van Monsieur Marcel Bistro in Los Angeles. Door de maatregelen van Trump zouden importproducten uit Europa, zoals Franse kaas, andermaal extra belast worden. Beeld Bloomberg via Getty Images

De VS dreigen met importtarieven op Franse kazen, handtassen en andere luxeproducten met een totale waarde van bijna 2,2 miljard euro. De heffingen zijn het Amerikaanse antwoord op een Franse belasting op de omzet van grote techbedrijven als Google, Apple, Facebook en Amazon.  

De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire noemt de importtarieven ‘onacceptabel’. Als de VS de heffingen daadwerkelijk invoeren, zal “een sterk Europees antwoord” volgen. De Europese Commissie liet weten dat de 28 lidstaten als één blok zullen opereren. 

In juli stemde het Franse parlement voor een ‘belasting op digitale diensten’. Techbedrijven met een mondiale omzet van boven de 750 miljoen per jaar en een Franse omzet van tenminste 25 miljoen, moeten 3 procent belasting betalen over hun Franse omzet. Frankrijk is de eerste economische mogendheid die zo’n belasting heeft ingevoerd. Groot-Brittannië, Canada, Oostenrijk en Mexico zinspelen op vergelijkbare wetten.

De Franse GAFA-taks is bovenal bedoeld als drukmiddel. De Fransen pleiten op internationale fora als de OESO steevast voor een internationale techtaks. Die moet een einde maken aan belastingontwijking door techbedrijven. Als de OESO tot een akkoord komt over zo’n belasting, is Frankrijk bereid de nationale techbelasting in te trekken.

Volgens Le Maire richt de Franse techtaks zich niet alleen op Amerikaanse bedrijven. Ook Europese concerns als het Duitse Zalando en het Nederlandse Booking.com zullen 3 procent van hun Franse omzet moeten afdragen, mits die boven de gestelde norm uitkomt. Maar volgens een onderzoek van de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger USTR is de belasting ‘ongebruikelijk zwaar’ voor Amerikaanse bedrijven. De voorgenomen importheffingen zijn “een duidelijk signaal dat de VS actie ondernemen tegen belastingregimes die Amerikaanse bedrijven discrimineren”. 

President Trump, die in de marge van de NAVO-top in Londen een bilateraal gesprek had met Macron, zei niet toe te staan “dat Frankrijk profiteert van Amerikaanse bedrijven”.  Macron zei op zijn beurt “vastberaden te zijn de belangen van Frankrijk en Europa te verdedigen”.

Het Amerikaanse dreigement is een nieuwe slag in een voortwoekerende handelsoorlog tussen de VS en de Europese Unie, die elkaar over en weer protectionisme verwijten. In oktober voerde de VS importheffingen van 25 procent in op onder meer Franse wijn en Schotse  whisky, als represaille tegen illegale EU-subsidie aan de Europese vliegtuigbouwer Airbus.

Door de nieuwe Amerikaanse sancties kunnen 63 verschillende producten worden geraakt. Op de lijst staan onder meer  22 kazen en 13 soorten porselein, maar ook champagne en lippenstift. De heffingen kunnen oplopen tot 100 procent, wat de producten voor Amerikaanse consumenten twee keer zo duur zou maken. De aandelen van Franse luxeconcerns daalden op de beurs.

Trump had op de NAVO-top ook al uitgehaald naar Macron vanwege diens kritiek op de instelling. Tijdens een persconferentie gingen beiden weer in de clinch na een vraag van een Amerikaanse journalist over IS-strijders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234