Zaterdag 19/06/2021

VS beloven dat ze zich hard zullen opstellen tijdens ontmoeting met Noord-Korea

De Japanse premier Shinzo Abe en Donald Trump ontmoetten elkaar deze week in de VS. Beeld Photo News
De Japanse premier Shinzo Abe en Donald Trump ontmoetten elkaar deze week in de VS.Beeld Photo News

De Amerikaanse president Trump zegt dat hij de top met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un niet zal laten doorgaan als de VS verwachten dat het geen succes wordt. Ook zal hij in mei zijn gesprek met Kim voortijdig verlaten als hij ziet dat het onderhoud niets oplevert. Dat beloofde Trump aan Japans premier Shinzo Abe.

Trump uitte de dreigementen woensdag na een gesprek in zijn golfresort Mar-a-Lago met de Japanse premier Shinzo Abe. De waarschuwingen waren deels bedoeld om Tokio en andere bondgenoten in de regio gerust te stellen. Die zijn bezorgd dat Trump zich niet hard genoeg zal opstellen tegenover Noord-Korea.

Ook leek de president critici in de VS gerust te willen stellen die vinden dat hij veel te snel akkoord is gegaan met de topontmoeting, en die bang zijn dat hij zich zal laten inpakken door Kim. "Als wij denken dat het gesprek niet succesvol zal zijn, zal het niet doorgaan", zei Trump.

De president ging vorige maand snel akkoord met de top, nadat een Zuid-Koreaanse delegatie het voorstel van Pyongyang had doorgespeeld aan de VS. De delegatie was kort daarvoor op bezoek geweest in Noord-Korea, waar met Kim werd overlegd over diens aanstaande ontmoeting met de Zuid-Koreaanse president. Die vindt eind deze maand plaats in het grensdorp Panmunjeom.

Waar Trump en Kim elkaar zullen ontmoeten, is nog steeds niet duidelijk. Beide landen zouden vijf locaties op het oog hebben, waaronder Panmunjeom en Genève. Naar verluidt zou Kim, die amper Noord-Korea verlaat, er niet veel voor voelen om af te reizen naar een verre bestemming.

Ontvoerde Japanners

Japan, dat al jaren lijdzaam toeziet hoe Noord-Korea testraketten afschiet over zijn grondgebied, wijst erop dat eerdere gesprekken met Noord-Korea niet veel hebben opgeleverd. Tokio is er niet gerust op dat Pyongyang serieus wil praten over nucleaire ontwapening. Noord-Korea heeft gezegd dat het met Trump wil praten over de toekomst van het kernarsenaal van het land.

Premier Abe zei woensdag na het gesprek met Trump dat voorzichtigheid is geboden. Hij benadrukte dat Noord-Korea niet beloond moet worden met het afzwakken van de internationale economische sancties die door de VN zijn afgekondigd.

Japan wil ook dat de president de ontvoering van Japanse burgers door Pyongyang aan de orde stelt. Trump heeft dat tijdens het gesprek met Abe toegezegd - een belangrijke overwinning voor Abe. Volgens Tokio werden in de jaren 70 zeker zeventien Japanners ontvoerd en overgebracht naar Noord-Korea in een poging spionnen van ze te maken.

Pyongyang heeft dat jarenlang ontkend. Maar in 2002 liet Kim Jong-il, de vader van de huidige Noord-Koreaanse leider, vijf van hen vrij. Pyongyang hoopte zo financiële en economische hulp los te krijgen. Volgens Noord-Korea waren dertien Japanners ontvoerd. Op de vijf vrijgelatenen na zouden ze inmiddels zijn overleden. Maar Japan hecht daar geen geloof aan.

Abe heeft het terughalen van de ontvoerde burgers tot een van de prioriteiten gemaakt van zijn regering. "De families moeten zo snel mogelijk herenigd worden", zei Trump.

Handel

Op het gebied van handel kreeg Abe niet zijn zin. Zijn bezoek aan Trump, met wie hij al sinds vorig jaar een goede band heeft, was onder meer bedoeld om ervoor te zorgen dat Japan werd uitgesloten van de staal- en aluminiumheffingen die de VS onlangs hebben afgekondigd. Maar Trump wil hierover gaan praten in het kader van een "vrij en eerlijk" handelsverdrag dat tussen beide landen moet worden gesloten.

Hij hekelde het enorme handelstekort van de VS met Japan, zo'n 56 miljard dollar. Volgens Trump wordt dit onder andere veroorzaakt door oneerlijke handelspraktijken van Japan, die de Amerikaanse export naar het land zouden dwarsbomen. De weigering van Trump is een teleurstelling voor Abe. Andere Amerikaanse bondgenoten, zoals Australië, Canada, Mexico en de EU, zijn inmiddels wel uitgesloten van de heffingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234