Woensdag 15/07/2020

Openbare omroep

VRT-voorzitter onder vuur voor gecensureerde nazigrap

Luc Van den Brande.Beeld BELGA

De VRT heeft een fragment van De ideale wereld verwijderd na een klacht van een Vlaams Belanger in de raad van bestuur. Er kwamen ook excuses. Maar kan de raad van bestuur zich daar wel mee inlaten? En wat is de rol van voorzitter Luc Van den Brande?

Hoe begroeten Vlaams Belangers elkaar in coronatijden? Ze brengen de Hitlergroet. De grap die Geert Hoste uitbeeldde in het satirische Canvas-programma De ideale wereld op 30 april is niet meer opnieuw te bekijken op VRTNU of andere digitale platformen. Ze werd uit de aflevering geknipt nadat Jan Huijbrechts, lid van de raad van bestuur namens Vlaams Belang, de kwestie per mail had aangeklaagd bij zijn collega-bestuursleden en CEO Leo Hellemans, zo meldde De Standaard. Er volgden ook excuses van de VRT aan zijn adres.

Huijbrechts stuurde een mail op 4 juni omdat hij de grap “beneden alle peil” vond. Twee familieleden kwamen om in de concentratiekampen. Hij vindt het niet kunnen dat zijn partij geassocieerd wordt met het nationaalsocialisme, en al zeker niet “met belastinggeld”. Philippe Beinaerts, raadslid voor N-VA, trad hem meteen bij, waarna ook voorzitter Luc Van den Brande (CD&V) reageerde, Huijbrechts en Beinaerts gelijk gaf en zei de kwestie op te nemen met Leo Hellemans, de CEO.

Het is vooral die laatste reactie die vragen oproept bij de andere leden van de raad van bestuur. Zij zijn verbaasd dat de voorzitter zo snel ingaat op de klacht van een van de collega’s. De raad van bestuur kan zich enkel bezighouden met de strategische lijn van de openbare omroep, niet met de concrete inhoud van programma’s.  

Op de vingers tikken

Eenzelfde kritiek klinkt vanuit de oppositie in het parlement. “Er werd politieke druk uitgeoefend waar dan de voorzitter van de raad van bestuur op inging”, zegt Elisabeth Meuleman, Vlaams Parlementslid voor Groen en voorzitter van de commissie Media. “Dat is het grootste probleem.” Katia Segers (sp.a): “Van den Brande had Huijbrechts en Beinaerts op de vingers moeten tikken.”

Bij de VRT wuiven ze de kritiek weg. Van den Brande zegt dat hij “enkel de klacht heeft doorgegeven, zoals het ook past in de functie van voorzitter”. Hellemans geeft aan dat hij die passage met het productiehuis heeft bekeken en dat ze zelf tot de conclusie zijn gekomen dat het ongepast was. “Het maakt niet uit van wie de klacht kwam”, zegt hij. “Hier was geen sprake van politieke inmenging.”

Vlaams Belang had woensdag nog een resolutie in het parlement ingediend tot veroordeling van censuur in de media, naar aanleiding van Black Lives Matter. In de tekst hebben ze het over “het beknotten van de talrijke vormen van satire”. Voorzitter Tom Van Grieken benadrukt dat zijn partij nooit vroeg om het fragment te schrappen. In de strikte zin van het woord klopt dat ook. Pas nadien, na een opmerking vanuit N-VA-hoek, beslisten de programmamakers om de grap weg te knippen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234