Zaterdag 04/07/2020

Twitter

VRT-journalist stopt met Twitter: "Mijn afkomst stond opnieuw ter discussie"

Riadh Bahri.Beeld jonas lampens

Riadh Bahri heeft het gehad met Twitter. De VRT-journalist zag het debat op het sociale netwerk de voorbije maanden steeds harder en persoonlijker worden. “Mijn afkomst stond voor het eerst sinds mijn tienerjaren opnieuw ter discussie”, laat hij in een open brief weten. Om dat soort reacties te vermijden zal Bahri voortaan geen berichten meer posten.

Zeven jaar al was Bahri, die van Tunesische afkomst is, actief op Twitter. En daar was de openhartige journalist geregeld onderwerp van discussie. Toen hij in een Koppen-reportage getuigde over zijn depressie of zich in het euthanasie-debat mengde met een brief aan zijn overleden zus kwam daar telkens heel veel reactie op. “Maar toen ging het om inhoudelijke opmerkingen”, vertelt hij. “Waar ik ook telkens in de mate van het mogelijke over heb gediscussieerd.”

Maar de voorbije maanden veranderde de toon van die reacties. “Tegenwoordig krijg ik dingen naar mijn hoofd geslingerd die me terug doen denken aan mijn kindertijd, toen ik op de speelplaats nog ‘bruine aap’ werd genoemd. Mensen verwijten me lid te zijn van een intolerant, haatdragend volk of ze tweeten dat ik als vermomde moslim toch nooit Het Journaal zal kunnen presenteren. Dat zijn dingen die ik niet kan en wil naast me neerleggen. Ik heb in het verleden altijd geprobeerd om in debat te gaan, maar als dat soort opmerkingen worden gemaakt kan dat niet meer.”

Bahri verwijst ook naar zijn professionele bezigheden. “Als VRT-journalist kan ik in zo’n discussie ook nooit voluit gaan. Hoewel dat niet zo is, beschouwen mensen je toch altijd als een soort spreekbuis van de openbare omroep.”

Slaapmodus

Helemaal van Twitter verdwijnen zal Bahri niet. Hij brengt zijn account in wat hij zelf ‘slaapmodus’ noemt. "Ik zal nog volgen, lezen en lachen. Ik zal nog nieuws zoeken tussen die vele duizenden berichten. Maar ik ga de dialoog niet langer aan." Het is trouwens niet de eerste keer dat Bahri het op Twitter voor gezien houdt. Twee jaar geleden schrapte hij zijn account na een discussie over de openbare omroep met Kamervoorzitter Siegfried Bracke. Toen hield hij het amper twee maanden zonder Twitter vol. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234