Vrijdag 27/11/2020

Gerecht

VRT-journalist riskeert 1 jaar cel na reportage in 'Terzake' over kasteelmoord

Het kasteel van Stijn Saelens in Wingene.Beeld BELGA

Een VRT-journalist is volgens de Gentse Kamer van Inbeschuldigingstelling (KI) 'mededader' van het misbruik van inzagerecht in een geheim strafdossier. Dat meldt Knack. Bart Aerts riskeert een jaar cel, na een reportage over de kasteelmoord in Terzake.

In de reportage, die werd uitgezonden op 17 november, liet Aerts telefoongesprekken horen waaruit bleek dat de familie van Stijn Saelens, het slachtoffer van de kasteelmoord, geprobeerd had het onderzoek te beïnvloeden. Enkele dagen later gaf Saelens' schoonbroer Peter Gyselbrecht toe dat hij de gesprekken had doorgespeeld aan de VRT.

De reportage resulteerde in een huiszoeking bij Aerts thuis, die 's ochtends vroeg van zijn bed werd gelicht. Zijn computer werd uitgeplozen, zijn gsm is beslag genomen en de journalist werd zes uur lang van zijn vrijheid beroofd. 

Aerts haalde de persvrijheid en het bronnengeheim aan en ook de VRT protesteerde heftig. Maar de KI veegt die argumenten in haar arrest van 21 september van tafel. Ze stelt dat niets erop wees dat de huiszoeking bedoeld was om Aerts' bronnen te achterhalen; het gerecht wou enkel nagaan of hij het geheim van het strafonderzoek had geschonden.

"Haaks op Europese uitspraken"

Het arrest van de KI staat haaks op eerdere uitspraken van het Europees Hof voor de mensenrechten, zegt professor mediarecht Dirk Voorhoof aan Knack. "Dat heeft duidelijk gemaakt dat zelfs wanneer een journalist verdacht wordt van een misdrijf, zijn bronnengeheim toch blijft gelden. Als deze zienswijze verder gevolgd wordt, blijft er van het journalistieke bronnengeheim niet veel meer over."

In een nog niet zo ver verleden waren huiszoekingen bij journalisten bijna schering en inslag. Maar na grootscheepse huiszoekingen na de berichtgeving over de Agusta-affaire werd de magistratuur door het Europees Hof voor de Mensenrechten op de vingers getikt. Lees er hier meer over.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234