Vrijdag 04/12/2020

VRT-CEO Paul Lembrechts: "Het ging om honderden sms'en met seksuele en pornografische uitspraken"

Paul Lembrechts is CEO van de VRT.Beeld ImageGlobe

Volgens de CEO van de VRT, Paul Lembrechts, heeft tv-maker en presentator Bart De Pauw "niet zomaar een klein flirterig sms'je gestuurd, maar honderden boodschappen met seksueel en pornografische getinte uitspraken". Dat zei hij vanmorgen in 'De ochtend' op Radio 1. "Bart De Pauw heeft zich wel degelijk kunnen verdedigen, maar kon ons niet overtuigen."

Lembrechts verklaarde dat de VRT niet zomaar een lichtzinnige beslissing heeft genomen door een einde te maken aan de samenwerking met De Pauw. "Ik hoopte deze beslissing nooit te moeten nemen, het is niet met plezier dat we deze beslissing nemen over een sterk tv-maker die in vele huiskamers een geliefd gezicht is. Ik zou nogal gek zijn als ik de samenwerking met het goudhaantje van de zondagavond met meer dan 1,2 miljoen kijkers op een anekdotieke basis zou beëindigen." 

Niet anoniem

Maar voor de VRT waren de klachten die over De Pauw waren binnengekomen, te ernstig. Lembrechts benadrukte dat die klachten niet anoniem waren. "Het is niet zo dat wij zomaar ergens een briefje hebben gevonden met beschuldigingen. Het gaat om mensen van vlees en bloed, vrouwen die zich persoonlijk hebben aangemeld en hun verhaal hebben gedaan aan de preventieadviseur." Het gaat om incidenten die zich zowel in een recent verleden, maar ook in een iets verder verleden hebben afgespeeld, aldus de CEO.

Het patroon dat volgens Lembrechts steeds terugkeert is er een van "amoureuze avances die onschuldig starten, escaleren en dan uitmonden in stalking". "Dit gaat om honderden sms'en die de bewuste vrouwen hebben gekregen. Dit gaat niet om een klein flirterig boodschapje, dit gaat om seksueel en pornografisch getinte uitspraken." De Pauw stuurde ook dreigende sms'en en zou daarbij ook een anonieme sim-kaart gebruikt hebben "om in het verborgene te kunnen blijven", voegde Lembrechts er op Studio Brussel nog aan toe.

Hij bevestigde dat er na de bekendmaking van het einde van de samenwerking gisterenavond nog een klacht is binnengekomen bij de VRT. 

"Geen afrekening"

Lembrechts ontkende ook dat De Pauw zich niet heeft kunnen verdedigen. "Ik heb Bart De Pauw zelf ontmoet op 2 november. Wij hebben hem geconfronteerd met het rapport, en hem aangegeven in welke richting de beslissing zou gaan. Er is ook een persoonlijk gesprek geweest met onze preventieadviseur waar hij meer in detail kennis kon nemen van de beschuldigingen. Hij reageerde op een zeer minimaliserende manier. Dat verwondert mij niet helemaal."

"Dit gaat niet om een afrekening. Ook ik ken de identiteiten van de melders niet, onze preventieadviseur kent die wel", verdedigde Lembrechts de beslissing nog. "Dit is meer dan voldoende reden om actie te ondernemenIk vind het heel erg belangrijk dat medewerkers van en voor de VRT in een veilige omgeving kunnen werken. De betrokken vrouwen die getuigd hebben, hebben heel duidelijk het gevoel gegeven dat ze verstikt zaten."

"Ik ga er nog van uit dat de integriteit van onze medewerkers bijzonder belangrijk is. Dat is een niet-bediscusieerbaar punt", aldus Lembrechts. "Zolang ik hier verantwoordelijkheid draag, wil ik niet dat dit gedrag zich kan herhalen."

Gisteren verklaarde de VRT al expliciet dat het niet om anonieme getuigen gaat, ook al weet het grote publiek niet van wie de klachten komen. “Dat gaat om de vertrouwelijkheid van het onderzoek”, aldus woordvoerder Bob Vermeir. De Pauw heeft zich volgens de VRT bovendien twee keer kunnen verdedigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234