Dinsdag 26/05/2020

'Vrouwenhater' wordt premier

Australië beeft op zijn politieke grondvesten. De conservatieve oppositiecoalitie van Tony Abbott boekte zaterdag een grote verkiezingsoverwinning op de regerende centrum-linkse Labor Party van Kevin Rudd. De coalitie zou 86 van de 150 zetels krijgen in het Huis van Afgevaardigden. Abbott zelf is niet onbesproken.

Ronduit vernietigend was het oordeel dat een van zijn voorgangers over hem velde. Toenmalig premier Julia Gillard noemde Tony Abbott een vrouwenhater en een seksist met een walgelijke dubbele moraal. 'Als hij wil weten hoe vrouwenhaat in het moderne Australië eruit ziet, heeft hij een spiegel nodig', beet ze hem een jaar geleden toe in het parlement.

Gillard, getergd door de vaak persoonlijke en seksistische aanvallen die zij als regeringsleider moest ondergaan, richtte met trillende stem haar woede op de man die volgens haar een toonbeeld was van de bekrompen Australische macho. Ze hekelde zijn opvattingen over de (on)geschiktheid van vrouwen voor de politiek en zijn denigrerende opmerkingen over haar positie als ongetrouwde vrouw.

Abbott zei ooit dat mannen beter zijn uitgerust om gezag uit te oefenen dan vrouwen. Hij nam geen afstand van politici die Gillard een 'heks' en een 'teef' hadden genoemd en zelf liet hij zich eens ontvallen dat Gillard 'grijnst alsof ze stront in haar mond heeft'.

Polariserend

Om zich van zijn vrouwonvriendelijke imago te ontdoen verscheen Abbott in de aanloop naar de verkiezingen van afgelopen weekeinde regelmatig in beeld met zijn echtgenote en zijn twee volwassen dochters. Die ontkenden steevast dat Abbott moeite heeft met onafhankelijke vrouwen. En Abbott deed een vrouwvriendelijke verkiezingsbelofte: er komt betaald zwangerschapsverlof van zes maanden voor werkende moeders.

Tony Abbott wenst niet te boek te staan als vrouwenhater, maar maakt geen geheim van zijn conservatieve denkbeelden. De voormalige seminarist moet niets hebben van het homohuwelijk en bestempelde abortus ooit als 'een makkelijke uitweg'. Een paar jaar geleden zei hij nog dat wetenschappers die de opwarming van de aarde wijten aan de mens, bullshit verkopen. Inmiddels heeft hij zijn mening op dit punt gematigd en ontkent hij een klimaatscepticus te zijn.

Abbott is nooit erg populair geweest. Toen hij in 2009 met slechts één stem verschil tot leider van de Liberale Partij werd gekozen, was de verbazing groot, ook in eigen gelederen. Voor voormalig partijleider John Hewson gold Abbott als 'onverkiesbaar'. Een Amerikaanse ambassadeur beschreef Abbott ooit als een 'polariserende rechtse politicus'. Iemand die geneigd is tot 'ongevoeligheden en controverses'.

Priester

De goed geconserveerde en immer gebruinde Abbott (55) is sportief en laat zich graag fotograferen in zwembroek. Hij is strandwacht, lid van de vrijwillige brandweer, loopt marathons en fietst elk jaar duizend kilometer voor een goed doel. Toen hij in Oxford studeerde, deed hij aan boksen.

Op het rugbyveld in Sydney sloeg hij ooit een studiegenoot, inmiddels parlementariër, buiten westen. Op 20-jarige leeftijd moest hij zich voor de rechter verantwoorden voor het betasten van een studente. De aanklacht werd afgewezen.

Als jongeman wilde hij priester te worden, maar hij bleef niet lang aan het seminarie omdat hij weinig voelde voor een celibatair leven. Hij ging werken in de journalistiek en trad in de jaren negentig toe tot het parlement. Daar kreeg hij al gauw de reputatie van een politieke pitbull. Een sociaaldemocratisch parlementslid herinnerde zich hoe Abbott op een begrafenis gevoelige woorden sprak over christelijke naastenliefde en diezelfde dag nog in het parlement vol venijn in de aanval ging.

Abbott was minister van Werkgelegenheid (2001-2003) en van Volksgezondheid (2003-2007).

De Liberale Partij deed haar best om Abbotts imago van rouwdouwer te vervangen door het beeld van een gedisciplineerd politicus met verantwoordelijkheidsgevoel. Dat is tot op zekere hoogte gelukt. Het aantal verbale uitglijders is afgenomen, maar helemaal vlekkeloos verliep de verkiezingscampagne niet. Vorige maand oogstte Abbott weer eens kritiek toen hij een kandidate van zijn partij prees om haar sexappeal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234