Maandag 21/06/2021

India

Vrouwen willen tempel India bestormen, desnoods met helikopter

Beeld van de zwarte steen op de binnenplaats van de tempel. Beeld rv
Beeld van de zwarte steen op de binnenplaats van de tempel.Beeld rv

Honderden vrouwelijke activisten willen dinsdag een Indiase tempel bestormen waar alleen mannen mogen komen. Desnoods gebruiken ze een helikopter om de binnenplaats te bereiken.

Rechts-extremistische hindoegroeperingen zeggen in reactie op de aangekondigde actie dat dat ze al zeker duizend vrouwen hebben opgetrommeld die een menselijke keten rond de tempel zullen vormen om het heiligdom te beschermen.

De strijd vindt plaats bij de tempel voor Heer Shani (de personificatie van de planeet Saturnus en een incarnatie van de bekendere god Vishnu) in het dorp Ahmednagar in de deelstaat Maharashtra. Het heiligdom heeft geen muren en geen dak en op de binnenplaats staat een grote zwarte steen op een podium. Vrouwen mogen hier niet naar binnen, en behalve de priesters mag niemand de negen treden bestijgen die leiden tot de zwarte steen.

Volgens Trupti Desai, voorzitter van de Bhumata Ranragini Brigade (BRB), is dit belachelijk. "Als mannen de tempel betreden, is dat prima, maar vrouwen dat doen, zou de plek worden ontheiligd", zegt ze tegen de Indiase zender NDTV. Desai belooft nieuwe acties in andere delen van het land "zodra onze poging in Ahmednagar is gelukt".

"We proberen samen met de politie iedereen tegen te houden die breekt met de traditie", reageert Monika Gawade van de hindoegroepering Rangarini Shakha in de krant Indian Express. De activistes moeten tegen zichzelf in bescherming worden genomen: de vibraties van Heer Shani zijn zo sterk, dat ze schadelijk zijn voor vrouwen. Gawade: "Het heeft dus niets met discriminatie te maken."

Barricades

De politie heeft samen met de autoriteiten van de tempel inmiddels barricades opgeworpen. Er zullen vrouwelijke agenten klaar staan, evenals vrijwilligers uit het dorp. Het is helikopters dinsdag verboden over het gebied te vliegen.

Het conflict vindt zijn oorsprong in november toen een vrouw het platform betrad om te bidden. Priesters hebben het gebied daarna 'gereinigd' met melk en olie.

Het kleine dorp trekt jaarlijks miljoenen gelovigen en toeristen. De woningen en winkels hebben hier geen deuren en sloten (zelfs de lokale bank niet) en toch zou er nooit worden ingebroken. Men gelooft dat Heer Shani de inwoners beschermt tegen dieven, en dat iedereen die toch probeert te stelen, ongeluk over zichzelf zal afroepen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234