Donderdag 12/12/2019

Economie

Vrouwen grijpen de macht bij IMF, OESO en Wereldbank

Gita Gopinath. Beeld Hindustan Times via Getty Images

Wat hebben de hoofdeconomen van het IMF, de OESO en de Wereldbank met elkaar gemeen? Juist, het zijn allemaal dames. "Er is een nieuwe generatie aan het doorstoten. Eindelijk."

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft voor het eerst in zijn geschiedenis een vrouw benoemd tot Chief Economist. De Indiase Gita Gopinath (46) doceert aan de prestigieuze universiteit van Harvard, in Boston. De econome is gespecialiseerd in financiering en macro-economie. Eind dit jaar neemt ze de fakkel over van Maurice Obstfeld, die met pensioen gaat. Dan bekleedt eens een dame de prestigieuze functie van hoofdeconoom binnen het IMF, waar overigens een andere Grand Dame de touwtjes in handen heeft: Christine Lagarde (62).

Met het aantreden van Gita Gopinath lijkt een machtig triumviraat van vrouwelijke hoofdeconomen in de maak. Want ook de OESO (Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling) heeft met Laurence Boone een vrouwelijke hoofdeconoom. Net als de Wereldbank, met Pinelopi Koujianou Goldberg. De Française Laurence Boone (49) werd pas deze zomer aangesteld bij de OESO. Ze heeft nog gewerkt voor de regering van François Hollande, en volgde er (huidig president) Emmanuel Macron op als minister van Economie en Financiën.

Laurence Boone. Beeld AFP

Bij de Wereldbank ruilde de Grieks-Amerikaanse Pinelopi Koujianou Goldberg (55) pas in april van dit jaar de Yale-universiteit in voor haar nieuwe functie. Zij was overigens ook de eerste vrouw die werd aangesteld als hoofdredacteur van het American Economic Review, een van de meest prestigieuze tijdschriften in de economie. Gita Gopinath schreef dan weer voor dat tijdschrift regelmatig bijdragen. Een vrouwelijk netwerk, in plaats van het klassieke old boys network.

"Je ziet dat er een nieuwe generatie aan het doorstoten is", glimlacht Lutgart Van den Berghe. De professor bestuurskunde en directeur van Guberna, het Belgisch Instituut voor Bestuurders, is op haar beurt een voorvechtster en rolmodel voor vrouwelijke bestuurders. Van den Berghe, die een koele minnaar is van quota, heeft altijd volgehouden dat de discussie over meer vrouwen aan de top een tijdelijk gegeven was. "Er zijn steeds meer vouwen in topfuncties, en in raden van bestuur. De vijver om in te vissen wordt groter, en dus hoe meer kandidates, des te meer vrouwen in dergelijke functies terechtkomen."

Christine Lagarde. Beeld AFP

De quota liggen voor Van den Berghe zo gevoelig omdat ze verkeerde aannames maken: "Als je met de verkeerde adelbrieven op een prestigieuze plaats terechtkomt, wordt het vergrootglas bovengehaald. Je wordt extra kritisch bekeken en elke stap, en zeker misstap, wordt uitvergroot."

Niet iedereen deelt die nuchtere kijk. "Als samenleving zijn we allemaal verantwoordelijk voor het in stand houden van de klassieke m/v-stereotypen en dat is veel minder onschuldig dan we denken", zegt sociologe en genderexperte Katrien Van der Heyden. Ze wijdde er zelfs een boek aan (Is bont en blauw een mannenkleur?)

 "Het is ontzettend belangrijk dat die dames op die plaatsen zitten. Enkel door de klassieke patronen te doorbreken kunnen we komaf maken met die stereotypen. We zijn er ons zelfs niet eens van bewust", zegt Van der Heyden. "Dat is net de paradox, iedereen pleit voor gelijke kansen, maar als puntje bij paaltje komt blijven we steken in de oude patriarchale patronen. Onze hersenen spelen een spel met ons, dus moeten we proactief tewerk gaan. Pas als we een Christine Lagarde of die andere dames als experts aan het werk zien, zal er iets veranderen."

De Britse wetenschappers Michelle Ryan en Alex Haslam constateerden in een onderzoek dat vrouwen vaker een kans kregen aan de top van een bedrijf, wanneer het slechter gaat met dat bedrijf. Dit fenomeen wordt de glazen klif genoemd: een vrouw mag het puin ruimen. Als de kust opnieuw veilig is, wordt de vrouw genadeloos van de klif geduwd. "Wanneer kreeg Lagarde haar kans bij het IMF? Na het schandaal met Dominique Strauss-Kahn", herinnert Van der Heyden. "Gelukkig doet ze dat voortreffelijk, en is ze een rolmodel voor de wereld en andere vrouwen."    

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234