Vrijdag 03/12/2021

Vrouw wordt baas bij General Motors

Ze begon als stagiaire en is nu, ruim dertig jaar later, benoemd tot de nieuwe CEO van General Motors. De Amerikaanse Mary Barra is de eerste vrouw ooit aan het hoofd van een wereldwijde autobouwer.

De geur van olie en het gekletter van moersleutels. Voor de 51-jarige Mary Barra, vanaf 15 januari de nieuwe CEO van de Amerikaanse autofabrikant General Motors, zijn het vertrouwde sensaties. Haar vader was verfmaker bij Pontiac, het automerk dat net als Chevrolet, Cadillac en Opel deel uitmaakt van GM. Dankzij hem kon Barra als achttienjarige aan de slag als stagiaire op de fabrieksvloer. "Het was een heel zware omgeving", gaf ze later toe. "Maar het heeft me wel gehard."

Ruim drie decennia later eindigt Barra, op dit moment nog verantwoordelijk voor de productontwikkeling, volgens het Amerikaanse zakenblad Forbes op de 41ste plaats van machtigste vrouwen ter wereld.

Dat zij daar is beland en gisteren uiteindelijk benoemd werd tot CEO dankt zij, opvallend genoeg, aan een beurzenprogramma van General Motors zelf. Zo kreeg ze de mogelijkheid om een Master of Business Administration te behalen aan de gerenommeerde Stanford University. Daarna kon ze aan de slag als assistente van de toenmalige CEO Jack Smith.

De laatste maanden werd Barra, die door intimi als rechtuit maar bescheiden wordt getypeerd, al vaker getipt als opvolger van de huidige topman Dan Akerson. Dat zij nu zijn plaats inneemt, kan op applaus rekenen van sectorgenoten en experts. General Motors wordt alom geprezen om zijn vrouwvriendelijkheid. Het bedrijf telt meerdere vrouwen in het senior management en er zetelen vier in de raad van bestuur.

Barra zelf reageert enthousiast: "Ik ben zeer vereerd dat ik het beste bedrijf in deze sector mag leiden."

Dat zij zelf dat klimaat mee heeft helpen ontstaan, vermeldde Barra gisteren niet. Maar in een interview met zakensite Bloomberg eerder dit jaar deed ze dat wel. Zo gaf ze aan dat ze als zwangere vrouw gesproken had met GM-bestuurders over diversiteit en vrouwenrechten.

"Je merkte dat ze er daardoor stil bij gingen staan. Sommigen zeiden me zelfs na afloop dat ze vonden dat hun dochters dezelfde kansen als henzelf zouden moeten hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234