Maandag 14/06/2021

NieuwsCriminaliteit

Vrouw van Mexicaanse drugsbaas El Chapo sluit deal met Amerikaanse justitie

Emma Coronel Aispuro verlaat de rechtbank nadat haar man Joaquin 'El Chapo' Guzman tot levenslang veroordeeld werd.  Beeld EPA
Emma Coronel Aispuro verlaat de rechtbank nadat haar man Joaquin 'El Chapo' Guzman tot levenslang veroordeeld werd.Beeld EPA

De vrouw van El Chapo, een van Mexico’s beruchtste drugsbazen, zal schuld bekennen aan het helpen van haar man bij het leiden van het Sinaloa-kartel. Emma Coronel Aispuro heeft een deal gesloten met de Amerikaanse justitie. Dit meldt The New York Times.

Verwacht wordt dat de schuldbekentenis donderdag bekend zal worden als ze in de rechtszaal verschijnt. Coronel zit al sinds februari vast in de VS nadat ze na aankomst op de luchthaven van Washington werd gearresteerd.

De 31-jarige Coronel kreeg internationale bekendheid omdat ze prominent aanwezig was bij de rechtszaak tegen haar man in New York. El Chapo, die eigenlijk Joaquín Guzmán Loera heet, werd in 2019 tot levenslang veroordeeld voor het onder andere op grote schaal smokkelen van drugs naar de VS. Sindsdien slijt de 64-jarige voormalige kartelleider zijn dagen in Colorado, in de zwaarst beveiligde federale gevangenis van de VS.

De voorwaarden van de deal die Coronel heeft gesloten met het OM zijn niet bekend. Verwacht wordt dat ze tot een lichte straf zal worden veroordeeld. Als het tot een rechtszaak was gekomen, riskeerde ze een celstraf van minimaal tien jaar tot levenslang. Sinds haar arrestatie werd volop gespeculeerd dat Coronel een boekje open zou doen over andere drugsbazen met wie haar man jarenlang samenwerkte. Volgens een bron van de krant, die op de hoogte is van de deal, is zij echter niet verplicht om justitie te helpen.

Klopjacht

Coronel, die zowel de Amerikaanse als de Mexicaanse nationaliteit heeft, werd begin dit jaar aangehouden na een twee jaar lang justitieel onderzoek naar haar betrokkenheid bij El Chapo’s activiteiten. Tijdens de rechtszaak tegen haar man, met wie de voormalige schoonheidskoningin al sinds 2007 is getrouwd, was al duidelijk geworden dat ze hem actief bijstond.

Volgens het OM hielp Coronel tussen 2014 en 2017 om het drugskartel van haar echtgenoot draaiende te houden. El Chapo zat toen vast in Mexico. Mede dankzij Amerikaanse hulp wisten de Mexicaanse autoriteiten hem in 2014 na een jarenlange klopjacht te arresteren in een badplaats. De Amerikaanse justitie achtte bewezen dat Coronel berichten van El Chapo, na bezoeken aan hem in de gevangenis, doorsluisde naar zijn handlangers.

Ontsnapping

Behalve voor medeplichtigheid aan de doorvoer van drugs naar de VS werd Coronel ook ten laste gelegd dat ze hielp bij diverse vluchtpogingen van El Chapo. Zo zou ze berichten hebben doorgespeeld aan medewerkers van het drugskartel, die El Chapo uit de zwaarbeveiligde Altiplano-gevangenis probeerden te krijgen. Deze ontsnappingspoging lukte in 2015.

De ontsnapping werd wereldnieuws omdat een tunnel van meer dan een kilometer werd gegraven om de kartelleider uit de gevangenis te krijgen. El Chapo werd echter een jaar later weer aangehouden. Tijdens zijn rechtszaak in New York werd duidelijk dat Coronel toen opnieuw hielp om haar man te laten ontsnappen. Zo zou ze betrokken zijn geweest bij een plan om Mexico’s hoogste gevangenisfunctionaris om te kopen. Deze poging werd echter verijdeld omdat de kartelleider in 2017 werd uitgeleverd aan de VS.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234