Dinsdag 28/09/2021

Vrouw Santorum (53) had relatie met dokter (92) die haar op de wereld zette

Rick Santorum en zijn echtgenote Karen. Beeld REUTERS
Rick Santorum en zijn echtgenote Karen.Beeld REUTERS

De Republikeinse presidentskandidaat Rick Santorum had dit potje wellicht liever gedekt gehouden: zijn echtgenote Karen heeft zes jaar lang een relatie gehad met een veertig jaar oudere abortusdokter. Nog straffer: dokter Thomas E. Allen was erbij toen Karen geboren werd. Karens echtgenoot, senator Rick Santorum, is heel erg tegen abortus gekant.

De 53-jarige Karen Santorum is net zoals haar even oude echtgenoot resoluut tegen abortus, zelfs na een verkrachting. Ze gelooft ook niet in anticonceptie. En toch woonde ze in de jaren tachtig zes jaar samen met abortuspionier Thomas E. Allen. In de jaren zeventig had die de eerste abortuskliniek in Pittsburgh opgericht. Hij was toen een echte playboy, gepassioneerd door wijn en opera.

Überkatholieke moeder
Karen ontmoette Allen als 22-jarige studente verpleegkunde. Ze deelde zijn mening over abortus en genoot van haar leven als liefje van de 63-jarige gescheiden man. Een heel ander beeld dan dat wat de Amerikanen nu krijgen van de vrouw van de conservatieve presidentskandidaat. Nu doet Karen zich graag voor als überkatholieke moeder van zeven.

Karen verliet haar dokter voor Rick Santorum omdat ze graag kinderen wilde, iets waar Allen zich niet opnieuw aan wilde wagen. Sinds ze getrouwd is, zijn haar standpunten enorm verrechtst. Iets waar haar nu 92-jarige dokter niet goed mee om kan. "Hun huidige leven is zo anders dan wat het vroeger was", vertelt de echtgenote van dr Allen, Judi, aan de Mail Online. "Het is werkelijk alarmerend."

Geen greintje humanisme
In 2005 vertelde Allen aan de krant Philadelphia City: "Toen ze me verliet voor Rick vertelde ze me dat ik hem graag zou mogen. Dat hij een humanist was die bovendien voor abortus was. Maar ik denk niet dat er een greintje humanisme in die man zit." Allen was goed bevriend met de ouders van Karen. Haar vader was pediater en verwees regelmatig patiënten door naar Allen. En het was ook Allen die erbij was toen Karen geboren werd.

Onlangs vertelde dr. Allen in het magazine Newsweek: "Karen was een aangenaam meisje. Ze was heel intelligent en lief. Ze had ook geen enkel probleem met mijn beroep." Allen beweert dat zijn relatie met Karen wat hem betreft niet veel voorstelde. Hij had zelfs verschillende jonge vriendinnetjes voor hij haar ontmoette. "Door dat gedrag is mijn eerste huwelijk kapot gegaan." Allens huidige vrouw is dertig jaar jonger dan hijzelf. Het koppel is al zestien jaar samen.

Schadelijk voor campagne?
Karen en Rick Santorum trouwden in 1990. Zij hebben samen zeven kinderen, die allemaal thuisonderwijs kregen en krijgen. Hoewel de relatie van Santorums echtgenote en de abortusdokter publiek geheim was, kunnen deze onthullingen zijn campagne toch schaden. Santorum staat bekend om zijn anti-abortusstandpunten en wordt vooral gesteund door christelijke conservatieven. Hij heeft abortus eerder al omschreven als een zware morele fout en vindt dat dokters die abortussen uitvoeren voor het gerecht gesleept moeten worden. Hij heeft nog niet gereageerd op de relatie. (adb)

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234