Maandag 24/01/2022

‘Vrouw, mama en tennisspeelster’

Kim Clijsters is op missie in Engeland. ‘Ik wil niet beschouwd worden als een sterke vrouw die iets onmenselijks doet. Maar het is toch mooi om te tonen dat kinderen krijgen en een professionele sportcarrière perfect combineerbaar zijn.’

Net tien jaar geleden stond Kim Clijsters in de vierde ronde van Wimbledon op het Centre Court tegenover Steffi Graf. Morgen doet ze dat nog eens over, maar in een heel andere context. Ze is een van vier wereldsterren die het nieuwe, uitschuifbare dak boven de mythische grasbaan mogen inhuldigen op het evenement ‘A Centre Court Celebration’. Symbolischer kan haast niet. Vooral ook omdat de invitatie voor de historische gebeurtenis haar tweede carrière als het ware in gang heeft gezet. “Het is waar dat de klik kwam toen ik het telefoontje kreeg met de aanvraag om hier mee te doen”, zei Clijsters in The Times. “Ik had al wel wat balletjes geslagen, maar niet serieus. Ik probeerde mijn gedachten weer te ordenen nadat ik bijna een heel jaar voor mijn vader had gezorgd. Ik wou natuurlijk dat hij nog tien jaar had kunnen leven, of meer, maar toen hij heenging wou ik toch de baan weer op om te zien hoe het voelde.”Niet slecht blijkbaar. “Na dat telefoontje had ik iets om naartoe te werken”, aldus Clijsters. “Ik moest weer in vorm geraken en ik stelde me enkele doelen. En ik besefte plotseling dat ik er opnieuw van genoot.” De rest is geschiedenis. “Natuurlijk had ik dit niet kunnen doen zonder de steun van Brian (Lynch). Geen van ons wist hoe we het eraf gingen brengen: het opnieuw reizen, in een hotel leven. Vroeger deed ik alles voor mezelf. Nu moet ik aan andere mensen denken. Je moet het evenwicht vinden tussen een echtgenote zijn, een moeder en een tennisspeelster.”

Tennisdoop

Dit weekend moet Clijsters alvast maar twee van de drie rollen vervullen; Brian bleef voor het basketbal in België achter. Dochter Jada beleeft wel haar internationale tennisvuurdoop. Dat zorgt voor een andere visie op het tennisbestaan: “Ik was nooit een groot planner vroeger. Ik nam alles zoals het kwam. Maar nu moet je er bij stilstaan wanneer je moet eten, wanneer je moet slapen en wanneer je voor eten moet zorgen.”Clijsters voelt toch ook dat haar terugkeer, als mama, een beetje speciaal is. “Ik wil niet beschouwd worden als een sterke vrouw die iets onmenselijks doet. Maar het is toch mooi om te laten zien dat je kinderen kunt krijgen én een professionele sportcarrière kunt uitbouwen. Vroeger moest de mama thuisblijven en voor de kinderen zorgen, maar de tijden zijn veranderd. Ik weet wel dat de verwachtingen hooggespannen zullen zijn vanwege de carrière die ik al gehad heb. Mensen zullen wel gaan vergelijken. Maar ik wil enkel zien hoeveel ik ervan ga genieten.” Morgen zal dat nog wel meevallen. Pas begin augustus wacht op het WTA-toernooi in Cincinnati het echte werk. Clijsters heeft de laatste tweeënhalf jaar het circuit alvast niet gemist. “In de periode dat ik weg was, ben ik getrouwd, werd ik zwanger, werd mijn dochter geboren en mijn papa ziek. Ik kreeg geen kans om het te missen. Ik zou niet veel veranderen van wat er gebeurd is. Ik was zo blij dat mijn papa zijn kleindochter nog gezien heeft, dat was heel speciaal.”Misschien kijkt Lei morgen wel mee door het transparante dak boven Centre Court. “De baan zag er prachtig uit”, zei Clijsters na haar eerste trainingssessie. “En zo’n dak heb ik nog nooit gezien. In Australië (op de Australian Open heeft de Rod Laver Arena ook een uitschuifbaar dak, red.) lijkt het alsof de wereld je insluit. Maar hier is er zoveel natuurlijk licht, het voelt helemaal niet alsof je onder dak zit.” (FDW)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234