Woensdag 20/11/2019

El Salvador

Vrouw die dertig jaar cel kreeg voor miskraam in El Salvador toch vrijgesproken

Evelyn Hernandez viert haar vrijspraak. Beeld AFP

Een vrouw die in El Salvador was veroordeeld tot dertig jaar gevangenisstraf voor de dood van haar baby, is alsnog vrijgesproken. ‘Goddank. Rechtvaardigheid’, zei de 21-jarige Evelyn Beatríz Hernández Cruz toen ze haar aanhangers bedankte buiten aan de rechtbank.

De foetus van Evelyn Beatríz Hernández was drie jaar geleden 32 weken oud toen ze intense buikpijn voelde en het kind ter wereld bracht op een buitentoilet. Later werd het kleine lichaam levenloos gevonden in een beerput. De moeder van Hernández zei dat ze haar dochter bewusteloos vond naast het toilet en Hernández zelf zei dat ze niet wist dat ze zwanger was. De zwangerschap zou het gevolg zijn geweest van een verkrachting.

Beide vrouwen verklaarden dat ze niet wisten dat er een foetus in de beerput zat, maar aanklagers geloofden hen niet en deden aangifte. Forensische experts konden niet bepalen of het kind stierf in de baarmoeder of in de beerput. 

Hernández kreeg dertig jaar gevangenisstraf, daarvan had ze al 33 maanden uitgezeten. In februari werd haar veroordeling vernietigd wegens gebrek aan bewijs en een nieuw proces werd op de agenda gezet. Op het nieuw proces vroegen de aanklagers deze keer veertig jaar cel, met het argument dat de vrouw haar foetus niet had beschermd. Dat argument werd niet gevolgd en Hernández kreeg de vrijspraak. Justitie heeft nog tien dagen om beroep aan te tekenen.

Veertig jaar cel voor miskraam

El Salvador is een van de drie Centraal-Amerikaanse landen met een totaalverbod op abortus. Vrouwen die zijn veroordeeld wegens abortus krijgen straffen van twee tot acht jaar opgelegd. Dames die na een miskraam in openbare ziekenhuizen verschijnen, worden er soms van beschuldigd de foetus te hebben gedood, wat een straf van dertig tot veertig jaar met zich meebrengt.

Dergelijke bestraffingen komen vaak op de schouders terecht van arme, jonge vrouwen en slachtoffers van verkrachting. Het is dan ook zeer ongewoon dat zo’n zaak wordt overgedaan in El Salvador. 

Ook bij de activisten buiten aan de rechtbank niks dan blije gezichten. Beeld EPA

‘Overwinning voor vrouwenrechten’

Hernández kon haar geluk niet op buiten aan de rechtbank en ze schreeuwde: “Yes, we did!” Ze bedankte ook iedereen die haar steunde. Omdat de vrouw met haar verhaal naar buiten kwam, kreeg de zaak internationaal aandacht. Buitenlandse diplomaten en mensenrechtenactivisten bemoeiden zich ermee. 

“Dit is een grote overwinning voor vrouwenrechten in El Salvador”, verklaarde Erika Guevara-Rosas, de Amerikaanse directeur van Amnesty International. “Het bevestigt opnieuw dat geen enkele vrouw ten onrechte mag worden beschuldigd van moord vanwege het simpele feit dat ze in een verloskundige noodsituatie zit.”

Guevara-Rosas riep El Salvador op om “voor eens en voor altijd te stoppen met vrouwen strafbaar te stellen door de uiterst strenge anti-abortuswetten van de natie onmiddellijk in te trekken.” 

Naar schatting worden elk jaar 25.000 vrouwen zwanger na verkrachtingen in het land. Volgens sommige bronnen worden daarvan duizenden illegale abortussen uitgevoerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234