Donderdag 12/12/2019

Islamitische Staat

Vrouw die blijft zweren bij IS was ooit roodharige, rebelse tiener uit Brussel

Er wordt vermoed dat deze vrouw Yusra El Maliji (28) is. ‘IS zit in ons hart. Zelfs als ze ons allemaal ombrengen, blijft die liefde overeind’, zei ze. Beeld Rudaw English

De onverzoenlijke Belgische vrouw die vorige week nog uit het laatste bolwerk van IS in Syrië kwam, lijkt een naam te krijgen. Veiligheidsdiensten gaan ervan uit dat zij de Brusselse Yusra El Maliji (28) is. Die vertrok vijf jaar geleden naar het kalifaat en sleepte ook haar zoontje, haar moeder en haar jonge halfzusje mee.

“Of ik terug naar België wil? Nee, nooit. De Belgen hebben onze vrouwen en kinderen vermoord.” Het was niet met de gebruikelijke woorden van spijt dat ‘Umm Nuh’ zich aan de Koerden overgaf. “De Islamitische Staat zit in ons hart. Zelfs als ze ons allemaal ombrengen, blijft die liefde overeind”, zo zwoer de vrouw, die net ontsnapt was aan de nietsontziende eindstrijd tegen de terreurgroep bij het stadje Al-Baghouz. Haar gezicht hield ze verborgen achter haar nikab — en meer dan haar schuilnaam en land van herkomst wou ze niet kwijt. Zelfs de Belgische veiligheidsdiensten weten nog altijd niet helemaal zeker om wie het gaat. “Maar we hebben wel sterke aanwijzingen dat het Yusra El Maliji is”, zo klinkt het daar.

Die Brusselse vertrok in juli 2014 in het gezelschap van haar zoontje Noah, op wie de ‘Nuh’ in de Arabische schuilnaam kan slaan. De jongen, die binnenkort acht jaar zal worden, draagt een achternaam die Belgisch klinkt. Maar op het ogenblik dat hij naar Syrië werd meegetroond, zou zijn vader al niet meer in beeld geweest zijn. In het kalifaat kreeg El Maliji nog twee kinderen, wat overeenstemt met de driekoppige kroost van ‘Umm Nuh’ — terwijl de Koerden ook bevestigd zouden hebben dat die vrouw Yusra heet. El Maliji’s moeder Mina (49) zit al bijna anderhalf jaar vast bij diezelfde Koerden — samen met haar zevenjarig dochtertje, dat Yusra’s halfzus is.

Dol op film en muziek

Aan een journaliste van het Franse weekblad Paris Match vertelde Mina hoe ze bij IS terechtgekomen zijn. Dat Yusra noch zijzelf godsdienstig waren, tot haar dochter in de ban geraakte van een geradicaliseerde vriendin. Die speelde handig in op het gemis dat de afwezigheid van haar vader bij Yusra veroorzaakte en op de afwijzing die ze ervaarde door haar Marokkaanse roots. “Yusra was dol op film en muziek en op zeker moment liep ze zelfs rond met roodgekleurd haar”, zo beschrijft Mina de jeugd van haar dochter. “Maar in 2012 begon ze beetje bij beetje te radicaliseren. Eerst bedekte ze haar hoofd alleen nog maar met een sjaal, maar wat later was dat al van kop tot teen.”

Kort nadat IS het kalifaat had uitgeroepen en leider Abu Bakr Al-Baghdadi moslims van overal ter wereld sommeerde om naar Syrië te komen, liet Yusra aan haar moeder verstaan dat zij dat wou doen. “Ik vertrek op het einde van de maand”, zou ze hebben gezegd. “Ik ben een moslima en ik wil de nikab kunnen dragen. Als ik hier blijf, dan ben ik een ongelovige. Maar als ik vertrek, dan zullen mijn zonden mij worden vergeven.”

Hertrouwen

Mina zegt dat zij besloot om mee te reizen omdat ze haar dochter niet wilde verliezen — en omdat ze ervan uitging dat ze die nog wel zou kunnen overtuigen om terug te keren. “Dat ze bij IS wou gaan, had meer te maken met een afkeer voor haar leven in Brussel dan met religieuze overtuiging”, maakt ze zich nog altijd sterk.

Uit vertrouwelijke documenten blijkt dat Mina al vroeg in 2015 contact zocht met onze autoriteiten omdat ze terug naar België wou. Maar het is niet duidelijk of dat ook voor Yusra gold. Die was ondertussen al gehuwd met Mehdi Amechmech, de broer van haar radicale vriendin. Toen die niet meer wilde vechten voor IS, stuurde Yusra hem weg om te hertrouwen met een onbekende man. Die vertrok met Yusra en haar kinderen uit de IS-hoofdstad Raqqa nog vóór die echt onder vuur kwam te liggen, terwijl Mina achterbleef met haar andere dochter en in oktober 2017 door de Koerden opgepakt werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234