Vrijdag 27/11/2020

'Vroedvrouw' van elf jaar

Een elfjarig Brits meisje heeft in haar eentje haar moeder helpen bevallen toen die thuis plotseling hevige weeën kreeg. Opmerkelijk, maar niet zo ongewoon als het lijkt: 'Kinderen zijn vaak bijzonder veerkrachtig in stresssituaties.'

Het is buiten nog pikdonker als Caitlin Burke (11) vrijdag gewekt wordt door het geschreeuw van haar moeder. Mama Tara Knightley staat op het punt te bevallen. Ze zegt tegen Caitlin dat haar vliezen gebroken zijn en dat ze als de bliksem een ambulance moet bellen.

Moeder en dochter zijn op dat moment alleen thuis, in Tamworth bij Birmingham. Tara's partner is voor dag en dauw vertrokken om de jongste kinderen van het gezin naar zijn zus te brengen om Tara te ontzien. Maar kort na zijn vertrek, rond vijf uur, komen de weeën ineens sneller dan verwacht.

Bibberig

Als Caitlin, de oudste in een gezin van vijf, de hulpdiensten belt, is het hoofdje van haar zusje al te zien. Voor de ambulance is het te laat, dus besluit de operator het meisje door de bevalling te coachen. "In het begin was ik een beetje bibberig", vertelde het meisje afgelopen weekend aan The Birmingham Mail. "Maar de dame aan de telefoon zei me dat ik handdoeken moest halen om die naast en onder mijn mama te leggen. Dus dat heb ik gedaan."

Met de hulp van de 100-operator brengt Caitlin haar zusje Elsa-Monet succesvol mee ter wereld. Ze verwijdert de navelstreng die rond de baby gedraaid blijkt, en als het kindje niet meteen huilt, stimuleert ze haar zachtjes tot ze wel de keel openzet.

Het verhaal van Caitlin is uitzonderlijk. Al berichtten de media in het verleden over een paar soortgelijke verhalen van kinderen die in situaties van hoogste nood hun moeder mee door de bevalling moesten helpen. Jazmine (8) uit de Amerikaanse stad Tampa werd in 2014 net als Caitlin stap voor stap telefonisch gecoacht door de hulpdiensten om haar broertje mee ter wereld te brengen. En ook James Dukes (11) kon niet anders dan 'vroedman' spelen toen zijn hoogzwangere moeder in september van dit jaar in elkaar stuikte en zijn vader uit werken was.

Constante in die verhalen is de opmerkelijke kalmte waarmee de kinderen de instructies uitvoerden. En dat terwijl hun moeder het zit uit te schreeuwen van de pijn, en ze nog nooit een bevalling van dichtbij hebben gezien. Volslagen paniek zou in zo'n situatie een veel aannemelijker reactie zijn. "Op een gegeven moment dacht ik: ik moet stoppen met krijsen, mijn dochter van elf zit hier", zei Caitlins moeder achteraf. "Ik denk niet dat ik in haar plaats zo rustig was gebleven. Zelfs niet op mijn leeftijd, dus laat staan op die van haar."

Kinderpsychologen reageren iets minder verbaasd. "In extreme stresssituaties heb je grof genomen twee soorten reacties: fight or flight. Door paniek wegvluchten of blokkeren, of rustig de situatie aanpakken", zegt Koen Lowet, ook gedelegeerd bestuurder van de Belgische Federatie van Psychologen. Dat geldt evengoed voor kinderen als voor volwassenen. "Met dat verschil dat kinderen bijzonder veerkrachtig zijn. Ze hebben minder meegemaakt, zijn minder beïnvloed door eerdere ervaringen en daardoor minder bevangen door angstreacties."

Ervaren moeder

Veel hangt natuurlijk af van de reacties van hun omgeving, benadrukt Lowet. Lees: of de moeder zelf in de mate van het mogelijke rustig blijft, dan wel volledig over de rooie gaat. In dit geval was Tara Knightley gelukkig al aan haar vijfde bevalling toe en wist ze inmiddels wel wat er allemaal bij komt kijken.

Caitlin ging enkele uren later gewoon zoals elke dag naar school. Lowet vreest niet dat het meisje een trauma aan de gebeurtenis zal overhouden. Zeker niet als ze goed opgevangen wordt door haar familie. "Mijn mama zegt dat ik het heel goed gedaan heb", vertelde Caitlin alvast trots aan de Britse pers. Later, "als ik groot ben", zegt ze, wil ze vroedvrouw worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234