Maandag 10/08/2020

Brandstichting

Vrijwilliger (39) bekent brandstichting in kathedraal van Nantes

Beeld AFP

De 39-jarige verdachte die gisteren opnieuw is opgepakt in verband met de brand in de kathedraal van Nantes is afgelopen nacht aangeklaagd en in voorlopige hechtenis geplaatst. Dat meldt procureur Pierre Sennès. De Rwandese man die als vrijwilliger bij de parochie werkte, heeft bekend de brand te hebben aangestoken. 

Het vuur in de kathedraal van Nantes brak uit op zaterdag 18 juli, uren nadat de dertiger het gebouw had afgesloten. Aanklagers begonnen een onderzoek omdat de vlammen op drie verschillende plaatsen in de kerk waren ontstaan en er geen sporen van braak op de toegangsdeuren waren gevonden.

De man werd op 18 juli al opgepakt, maar de dag nadien alweer vrijgelaten. Het gaat om een Rwandese asielzoeker die als vrijwilliger werkte bij de parochie. Gisterenochtend werd hij opnieuw opgepakt. Hij wordt nu aangeklaagd voor “vernietiging en schade door brand” en in voorlopige hechtenis geplaatst, zo liet aanklager Pierre Sennès afgelopen nacht weten.

De verdachte heeft tijdens de ondervraging door de rechter bekend op drie plekken brand te hebben gesticht in de kerk. Op het grote orgel, het kleine orgel en een elektrisch paneel. Waarom hij tot zijn daad kwam, is onbekend. “Mijn cliënt heeft meegewerkt”, zegt de advocaat van de verdachte. “Hij betreurt de feiten en de oproep voor het verhoor was voor hem een ​​bevrijding.” De verdachte is bang en overweldigd, verklaarde de raadsman zondag aan journalisten.

De verdachte hangt bij een veroordeling maximaal tien jaar gevangenisstraf en een boete van 150.000 euro boven het hoofd.

20 rechercheurs

In het kader van het onderzoek naar de brand werden “meer dan dertig mensen” gehoord en zijn twintig rechercheurs en het laboratorium van Parijs ingeschakeld, aldus Sennès in een verklaring. Uit de eerste resultaten van het laboratorium bleek al dat er sprake was van brandstichting.

Sennès zei vorige week nog dat de man was gearresteerd als onderdeel van “normale procedure” en dat het “voorbarig” was om te suggereren dat hij een verdachte in de zaak was. Zijn advocaat, Quentin Chabert, zei destijds dat er niets was dat zijn cliënt rechtstreeks met de brand in verband bracht.

De brand, die slechts 15 maanden na een verwoestende brand in de Notre-Dame in Parijs uitbrak, vernietigde het beroemde orgel van de gemeente Nantes. Dat dateerde uit 1621 en heeft de Franse revolutie en bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog overleefd. Er gingen ook voorwerpen van onschatbare waarde verloren, zoals een groot glasraam uit de 16e eeuw en een schilderij uit de 19e eeuw.

De brand in de kathedraal van Nantes gebeurde ongeveer een jaar na de brand in de Notre-Dame van Parijs.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234