Maandag 29/11/2021

Vrijspraken in dossier Antwerp Tower

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Alle beklaagden in het vermeende witwasdossier rond de Antwerp Tower zijn vandaag vrijgesproken. De correctionele rechtbank van Antwerpen oordeelde dat het niet bewezen is dat de diamantairsfamilie B. illegale of zwarte gelden gebruikt had voor de aankoop van zeven verdiepingen in het gebouw, maar vond het best aannemelijk dat ze daarvoor het oude familiekapitaal had aangesproken.

De Antwerp Tower ligt aan de De Keyserlei en werd in 1974 neergepoot. Op 18 december 1985 kocht de Panamese offshore vennootschap Ormond Finance zeven verdiepingen in het gebouw plus autostaanplaatsen via een lening van 202,5 miljoen frank bij de Ippa Bank, nu Axa Bank Belgium. In 1991 werd de lening nog eens verhoogd met 62 miljoen frank.

Weinig transparante financiering
Ormond Finance werd kort voor de aankoop opgericht, maar wie erachter zat, was onduidelijk. Ook de financiering van de kapitaalaflossingen was weinig transparant, wat het vermoeden wekte dat de investeringen en de aflossingen met illegale of zwarte gelden gebeurden.

Witwasconstructie
Volgens het openbaar ministerie waren Axa en later ook de Aarael Bank, die de lening in 1999 overnam, op de hoogte van de witwasconstructie en wisten zij maar al te goed dat Henryk B. (89) en zijn zoon Jacob (63) achter Ormond Finance schuilgingen.

Geld uit familiekapitaal
Tijdens het proces gaven zij inderdaad toe dat zij de werkelijke aandeelhouders waren van de firma, maar konden ze tevens aantonen dat het geïnvesteerde geld uit het oude familiekapitaal afkomstig was en dat er van witwas dus geen sprake was.

Het openbaar ministerie had tot twee jaar cel gevorderd en voor de banken een boete van 550.000 euro, alsook de verbeurdverklaring van ruim 19 miljoen euro, waaronder de huurinkomsten en de verkoopprijs. Het vastgoed werd immers in 2003 weer verkocht. (belga/eb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234