Vrijdag 10/04/2020

Vrijspraak voor agenten die zwarte jongen doodden

New York l Een rechter in New York heeft drie politieagenten vrijgesproken van de doodslag op een ongewapende zwarte jongeman anderhalf jaar geleden. De drie hadden samen bijna vijftig keer gevuurd op het slachtoffer.

De 23-jarige Sean Bell verliet op 25 november 2006 de Kalua, een stripteaseclub in Queens, waar hij samen met vrienden zijn laatste dagen als vrijgezel had gevierd. Op weg naar huis botste de wagen waar Bell in zat op een burgervoertuig van de politie. Daarin zaten vijf agenten die onderzoek deden naar prostitutie in de club. De agenten openden bijna onmiddellijk het vuur op de auto. Er werden in totaal bijna vijftig schoten gelost. Bell stierf ter plekke, zijn vrienden raakten gewond.

De dood van Bell, een vader van twee kinderen, schokte het hele land en in de media werd gesproken over racisme en politiebrutaliteit. Twee agenten moesten terechtstaan voor doodslag. De derde werd beschuldigd van roekeloos gedrag. Twee anderen moesten niet voor de rechter verschijnen omdat ze niet hadden geschoten.

Een van de agenten verklaarde dat ze geloofden dat Bell en zijn vrienden van plan waren een drive-by shooting uit te voeren. Maar onderzoek leerde dat er geen wapens in de auto lagen en dat de mannen zelf evenmin gewapend waren. Het proces duurde twee maanden. Volgens de rechter waren er niet voldoende bewijzen om de beklaagden schuldig te verklaren.

De verloofde van het slachtoffer liep boos de rechtszaal uit toen het vonnis werd uitgesproken. Buiten de rechtszaal stonden ook tientallen demonstranten. Toch zei dominee Al Sharpton, een bekende burgerrechtenactivist, dat de zaak niet zozeer met ras te maken had, maar alles met verantwoordelijkheid van de politie. Twee van de drie agenten die geschoten hadden, waren immers zelf zwart. (AE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234