Donderdag 23/09/2021

Vrijspraak gevraagd voor burgemeester op proces Gellingen

De verdediging van de voormalige burgemeester en de oud-gemeentesecretaris van Aat, Bruno Van Grootenbrulle en Marc Duvivier, heeft de correctionele rechtbank van Doornik vandaag gevraagd de eer van haar cliënten te herstellen door hen vrij te spreken van elke verantwoordelijkheid bij de gasramp in Gellingen. Daarbij kwamen 24 mensen om het leven en raakten 132 anderen gewond op 30 juli 2004.

Van Grootenbrulle en Duvivier verzetten zich evenwel niet tegen een opschorting van de uitspraak. "Elke andere uitspraak zou geen zin hebben", aldus meester Laurent Kennes. "Zeggen dat ze geen misdrijven begingen, is hen in hun eer herstellen. Het tegengestelde zou zijn hen verantwoordelijk achten, in welke minieme mate ook, voor de ramp", voegde de advocaat eraan toe.

Onopzettelijke doodslag
De ex-burgemeester en de oud-gemeentesecretaris maken deel uit van de veertien beklaagden die terechtstaan voor onopzettelijke doodslag door een gebrek aan voorzichtigheid of voorzorg. Ze staan helemaal onderaan de ladder van het openbaar ministerie (OM) wat de verantwoordelijkheden betreft. Het OM vroeg voor beide mannen eveneens een opschorting van de uitspraak.

Beide mannen beslisten zich gezamenlijk te laten verdedigen. "Ze zetten zich in voor hun functie en veiligheid was één van hun prioriteiten", benadrukte de advocaat, die meent dat zijn cliënten geen gebrek aan voorzichtigheid of voorzorg ten laste kan worden gelegd.

Bijzonder interventieplan
Het OM verwijt hen dat ze geen bijzonder interventieplan opstelden voor de industriezone van Gellingen, waaronder de ondergrondse gasleiding die ontplofte, liep. Meester Kennes bracht in herinnering dat geen enkele gemeente waardoor een hogedrukleiding van Fluxys loopt zo'n maatregel nam.

Het wordt beide mannen ook ten laste gelegd dat ze de informatie over de gasleidingen van Fluxys aan de stad Aat niet doorgaven aan de brandweer. Volgens de verdediging betreft dat geen overtreding.

Geen gebrek aan informatie
De verdediging meent dat de brandweerchef, die 30 minuten voor de ontploffing ter plaatse was, wel degelijk op de hoogte was van de aanwezigheid van de leiding. Zijn beslissing het terrein niet te ontruimen, is bijgevolg niet het resultaat van een gebrek aan informatie die Van Grootenbrulle en Duvivier verweten kan worden, aldus nog de advocaat.

Het OM en Diamant Boart, als burgerlijke partij, geven morgen hun replieken. (belga/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234