Donderdag 29/07/2021

Nigeria

Vrijgelaten jongens komen aan bij familie in Nigeria

De jongens werden na hun aankomst in Katsina opgevangen in een overheidsgebouw. Beeld EPA
De jongens werden na hun aankomst in Katsina opgevangen in een overheidsgebouw.Beeld EPA

De 344 jongens die donderdag werden bevrijd na bijna een week ontvoerd te zijn, zijn aangekomen in de Nigeriaanse stad Katsina. De jongens werden meegenomen uit hun kostschool tijdens een aanval van de radicaal-islamitische terreurgroep Boko Haram.

Familieleden lieten in interviews al weten enorm verheugd en opgelucht te zijn dat hun kinderen weer veilig terugkomen. Op videobeelden is te zien dat de jongens in bussen aankomen bij overheidsgebouwen in Katsina. Ze zien er moe uit, maar lijken in goede gezondheid te zijn, zeggen getuigen.

Een van de jongens zei na aankomst tegen journalisten dat ze werden geslagen. “We werden iedere ochtend en avond geslagen. Ze gaven ons een keer per dag eten en twee keer per dag water.” Ze zouden brood en cassave hebben gekregen als eten.

De ontvoerders zeiden tegen de kinderen dat ze moesten vertellen dat ze waren vastgehouden door Boko Haram. De jongen betwijfelt echter of dit echt zo was. “Volgens mij was het niet Boko Haram, maar waren het gewoon bandieten. Het waren kleine jongens met grote wapens.”

De autoriteiten hebben laten weten dat de jongens donderdag werden bevrijd, maar gaven verder geen details over wat er precies is gebeurd. Het is niet bekend of er losgeld is betaald en of alle kinderen weer in veiligheid zijn gebracht.

In het noordwesten van Nigeria worden vaak kinderen ontvoerd door criminelen of jihadisten om zo losgeld te krijgen. Berucht was de ontvoering van 276 schoolmeisjes door Boko Haram in april 2014. Veel van hen zaten jarenlang gevangen en nog steeds zijn niet alle meisjes teruggevonden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234