Zaterdag 23/10/2021

NieuwsHuawei

Vrijgelaten Huawei-topvrouw als held onthaald in China

Meng Wanzhou, de topvrouw van het Chinese telecombedrijf Huawei. Beeld AFP
Meng Wanzhou, de topvrouw van het Chinese telecombedrijf Huawei.Beeld AFP

China heeft de door Canada vrijgelaten topvrouw van telecombedrijf Huawei Meng Wanzhou als een held onthaald. Op de luchthaven in haar woonplaats Shenzhen was de rode loper voor Meng uitgelegd en stond een groep mensen patriottistische liederen voor haar te zingen. Kort nadat ze uit Canada was vertrokken, liet China twee Canadezen gaan die sinds december 2018 vastzaten op verdenking van spionage.

Meng Wanzhou (49) zat sinds december 2018 vast in Canada, in afwachting van een eventuele uitlevering aan de Verenigde Staten. Inmiddels is ze onderweg naar China.

Meng is de dochter van Huawei-oprichter Ren Zhengfei en was chief financial officer van het bedrijf. Ze werd in december 2018 opgepakt op het vliegveld van Vancouver omdat de Verenigde Staten haar verdenken van bedrijfsspionage en fraude. Ook zou ze het Amerikaanse embargo tegen Iran hebben geschonden door betrokkenheid bij de levering van computerapparatuur aan het land.

Vrijdag werd bekend dat de Amerikaanse justitie de aanklachten tegen Meng laat vallen. In ruil daarvoor heeft de Huawei-topvrouw de verantwoordelijkheid geaccepteerd voor het verstrekken van verkeerde informatie over de handel met Iran. Na het sluiten van de deal bepaalde een Canadese rechter dat Meng vrij is het land te verlaten. Een paar uur later vertrok ze naar haar vaderland China. Korte tijd later maakte de Canadese premier Justin Trudeau de vrijlating bekend van de ‘twee Michaels’, twee Canadezen die in China worden vastgehouden wegens spionage.

De enkelband van Meng Wanzhou. Ze mocht overdag naar buiten en onder begeleiding van bewakers eten in speciaal afgehuurde restaurants. Beeld AFP
De enkelband van Meng Wanzhou. Ze mocht overdag naar buiten en onder begeleiding van bewakers eten in speciaal afgehuurde restaurants.Beeld AFP

Het Amerikaanse verzoek om Meng te arresteren en uit te leveren paste in de confrontatiepolitiek van president Trump. Hij meende dat Huawei de Amerikaanse belangen ondermijnde door als verlengstuk van de Chinese staat te opereren. Zo beschuldigden de VS Huawei ervan spionage mogelijk te maken via de netwerkapparatuur van het bedrijf. Volgens The New York Times getuigt het akkoord tussen Meng en de Amerikaanse justitie van de meer verzoenende houding van de nieuwe president, Joe Biden.

Huawei heeft altijd ontkend iets fout te hebben gedaan. Volgens de advocaten van Meng is ze een pion geworden in een spel tussen de twee supermachten. China heeft er steeds bij de VS aangedrongen het uitleveringsverzoek voor Meng aan Canada in te trekken.

Canadezen vrij

Kort nadat Meng werd opgepakt, arresteerde China de Canadese zakenman Michael Spavor en zijn landgenoot Michael Kovrig, een voormalige diplomaat. Spavor werd in augustus tot 11 jaar gevangenisstraf veroordeeld. De arrestaties werden gezien als een represaille voor het vastzetten van Meng. Inmiddels zijn de twee onderweg naar Canada. Naar verwachting zullen ze daar in de loop van zaterdag arriveren.

De twee Canadezen zaten in cellen waar het licht altijd brandt en mochten nauwelijks met de buitenwereld communiceren. Meng werd onder prettiger omstandigheden gevangen gehouden. Ze mocht overdag naar buiten, onder begeleiding van bewakers, om te eten in speciaal afgehuurde restaurants of te shoppen in boetieks die andere klanten buiten de deur houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234