Maandag 01/03/2021

Vrijgekomen Priem hekelt 'onmenselijke' behandeling door Franse justitie

De 'Hel van het Noorden' staat voor TVM-manager Cees Priem niet langer synoniem voor Parijs-Roubaix, maar vooral voor de maandenlange vrijheidsberoving die hij in een hotel in Epernay moest ondervinden. Daar vertoefde hij om de Franse justitie in Reims ter wille te zijn, nadat, na de Festina-affaire in de Tour - eerder ook epoampullen in een TVM-wagen gevonden waren. Sinds vrijdag kreeg hij samen met ploegarts Andrei Michailov en verzorger Jan Moors de vrijheid terug.

VLISSINGEN.

EIGEN BERICHTGEVING

In Vlissingen verhaalde Priem gisteren zijn 'onmenselijke ervaring', maar over concrete details van het dopingdossier loste hij geen woord, zo was hem ook ingefluisterd door zijn advocaat Joost van Mierlo.

Ruim de tijd nam Priem om de aanwezigen op de persconferentie even de hand te schudden, de meesten had hij immers al zo lang niet meer gezien. Uiterlijk was Priem nog dezelfde Priem als voor zijn vrijheidsbegrenzing, maar "deze ervaring tekent de mens innerlijk". Als hij aan de voorbije maanden terugdenkt, schieten hem vooral de woorden 'onmenselijk' en 'onbegrijpelijk' te binnen. "Het was heel erg. Ik wist niet dat ze dit een mens konden aandoen. Ik geef geen details omdat ik het nog moet verwerken, maar ik kan heel wat vertellen. Ik heb altijd gedacht dat als je niets gedaan hebt, dat ze je niet kunnen opsluiten. Maar ze kunnen je gewoon beschadigen." Maar bang is hij nooit geweest, zegt Priem. Ook al is het onderzoek nog niet afgelopen en kan hij theoretisch opnieuw voor ondervraging naar Frankrijk moeten, toch heeft hij vertrouwen in een goede afloop. "Omdat TVM niets te verbergen heeft. Daarom ben ik ook niet voor de Franse justitie weggelopen. Maar ik had de indruk dat ze iets wilden vinden dat er niet is, en dat ze ons daarom zo lang vastgehouden hebben." Nu hij opnieuw op vrije voeten staat, wil Priem even samen met zijn familie bekomen, maar lang zal hij niet bij de pakken blijven zitten. Bijwijlen klonk zijn taal erg strijdlustig.

Want TVM en wielrennen is zijn leven. "En ze hebben geprobeerd dat kapot te maken", doelt hij weerom op de Franse justitie. Frankrijk zal hij voortaan niet mijden, maar hij waarschuwt wel voor de risico's. "Ik ga met een hoop ploegleiders en bondsleiders spreken en toelichting geven over wat er daar kan gebeuren. Ik zou niet graag hebben dat een andere Nederlander in dezelfde situatie komt als ik." Een openlijke boycot van de Tour de France, zo ver wil hij niet gaan. "Maar de ploegen moeten duidelijke afspraken met justitie maken. De tourdirectie is niet machtig genoeg om ons garanties te geven." Ook verwijst hij naar de Internationale Wielerunie (UCI). "Straffen geven is gemakkelijk, maar ze zouden beter aan regels werken om die te voorkomen. De UCI moet met alle landen een uniform reglement maken wat iemand mag en niet mag vervoeren van medicatie, en dat soort dingen."

Precies de vondst in maart van de epoampullen in de TVM-auto hebben de zaak aan het rollen gebracht, al gebeurden de aanhoudingen pas na het uitbreken van de Festina-affaire tijdens de Tour. Zowel Priem als zijn advocaat blijven bij hun versie dat de ampullen bestemd waren voor een ziekenhuis in Rusland, een verklaring die dokter Michailov nog de dag van de vondst aflegde. Daarom vindt Priem het zo vreemd dat maanden na dato plots het onderzoek heropend is, zegt advocaat van Mierlo. Zowel Priem als zijn advocaat kwamen ook met gevoelsmatige argumenten aan. Van Mierlo: "Ik heb geproefd hoe ze in Frankrijk over Nederland (en het lakse drugsbeleid) denken. Een dag of tien geleden is de nieuwe antidopingwet gestemd." Priem: "Hadden ze mij nodig omdat de wet er nog door moest?"

Joost van Mierlo, die het Franse gerechtelijke dossier een leeg dossier noemde, kreeg Priem vrij door op een procedurefout te wijzen. Hij weet wel dat het onderzoek nog loopt, en dus dat de toekomst nog onzeker is. "De komende maanden zal er nog een debat gevoerd worden tussen deskundigen over de de onderzoeksresultaten van de onderzochte TVM-renners. En het is onduidelijk of de commissaris-onderzoeksrechter een proces zal vorderen, en zo ja, wanneer zij dat zal doen." Maar het onderzoek zal geen invloed hebben op TVM als ploeg, zegt Priem. "Ik heb de indruk dat de ploeg nog hechter geworden is." Priem zal zich nu in de functie van manager met de ploeg bezighouden, want gisteren werd officieel bekendgemaakt dat Steven Rooks de nieuwe ploegleider wordt. Priem: "Maar we zullen hem ruim de tijd geven de stiel te leren en ik hou wel een oogje in het zeil."

Bart Fieremans

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234