Donderdag 21/01/2021

Nieuw-Zeeland

Vrijgegeven documenten onthullen: Queen was in 1981 doelwit van moordpoging

De Britse koningin Elizabeth II.Beeld EPA

De Britse Queen Elizabeth II was in 1981 het doelwit van een moordpoging in Nieuw-Zeeland. Dat blijkt uit documenten van de inlichtingendiensten die nu zijn vrijgegeven.

Het was een tiener die de Britse koningin probeerde te doden tijdens een bezoek aan de zuidelijke Nieuw-Zeelandse stad Dunedin. Christopher Lewis, toen 17, schoot op haar toen ze op 14 oktober 1981 uit haar wagen stapte bij een wetenschapsjaarbeurs. 

Dat staat te lezen in documenten van de Nieuw-Zeelandse Security Intelligence Service (SIS), die tot nu toe geheim waren. Ze zijn vrijgegeven na een verzoek van het mediabedrijf Fairfax Media.

Niet beschuldigd van poging tot moord

"Lewis had inderdaad de intentie om de Queen te vermoorden, maar had geen geschikt uitkijkpunt vanwaar hij kon schieten noch een voldoende krachtig wapen om de afstand te overbruggen", staat te lezen in een memo uit 1997. 

De documenten beschrijven Lewis als een "ernstig gestoorde" jongere. Hij werd niet beschuldigd van poging tot moord of verraad, maar wel van het onrechtmatige bezit en het afvuren van een vuurwapen.

Het publiek in Dunedin en journalisten hadden het schot gehoord, maar de politie vertelde hen dat het geluid afkomstig was van een omgevallen bord of een auto met motorpech.

Nog volgens de documenten hield de politie Lewis bij een volgend bezoek van de Queen aan het land, in 1986, nauwlettend in de gaten.

Onderzoek

Het is de eerste keer dat de Nieuw-Zeelandse inlichtingendiensten de mislukte aanslag op de Queen toegeven. De documenten voeden aantijgingen dat het incident geminimaliseerd werd om het land niet in verlegenheid te brengen. 

De Nieuw-Zeelandse autoriteiten hebben nu een politieonderzoek bevolen naar de manier waarop het incident is afgehandeld.

Meer dan tien jaar na het incident werd Lewis beschuldigd van de brutale moord op een vrouw uit Auckland en de ontvoering van haar babydochter, die hij uiteindelijk later achterliet bij een kerk. Later, in de gevangenis, heeft hij zichzelf geëlektrocuteerd. In een afscheidsbrief ontkende hij de moord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234