Zondag 05/12/2021

Vrijetijdsziekte treft vooral workaholics

Je kijkt uit naar het weekend, maar als het zover is voel je een migraine opwellen. Of je zet je zinnen op een weekje vakantie, maar belandt uiteindelijk met koorts in bed. Klinkt bekend in de oren? Dan lijd je wellicht aan de 'vrijetijdsziekte'.

Een hele week lopen we van hot naar her en voeren we een race tegen de klok. Maar op het moment dat we een versnelling lager kunnen schakelen, begint ons lichaam te protesteren: migraine, futloosheid, grieperig gevoel, koorts. Nog erger is het wanneer die symptomen opduiken aan het begin van een langverwachte vakantie.

"Dan wordt het uitzieken in plaats van de batterijen opladen", zegt Ad Vingerhoets, gezondheidspsycholoog aan de universiteit van Tilburg. Hij stelde in eerder onderzoek vast dat 3 procent van de Nederlandse bevolking aan het 'vakantiesyndroom' lijdt, een cijfer dat ook opgaat voor België.

"Ik verwijs hiervoor weleens naar het 'musturberen'", vertelt Vingerhoets. "Alles moet, moet, moet. Tot je plots stilvalt. Dan komt de ontlading en gaat je lichaam in de tegenaanval."

Vooral de workaholics onder ons hebben last van de vrijetijdsziekte, stelt Vingerhoets, omdat de omschakeling van werk naar rust zo drastisch is bij hen. "Want hoe meer afleiding je vindt in je job, hoe minder pijn je voelt. Pijn heeft aandacht nodig. De klachten duiken daarom pas op in rust. Vergelijk het met hardlopen: loop je in het bos met je mp3-speler op, dan zul je het minder lastig hebben dan iemand die alleen maar rondjes vreet op een saai parcours. Ook bij voetballers is het zo. Zij voelen de pijn pas na de wedstrijd."

We staan inderdaad mentaal sterk om kwaaltjes uit te stellen tot de vakantie aanbreekt, beaamt arbeidspsycholoog Frederik Anseel (UGent). "Op dat vlak hebben we onze stressontlading redelijk onder controle. Het is een beetje vergelijkbaar met de vele mensen die net na hun verjaardag sterven. Ze leven toe naar dat moment, en kunnen daarna alles loslaten."

Al is stress niet de enige boosdoener, benadrukt Anseel. "Veel vakantiegangers lopen een verkoudheid op door lang op het vliegtuig te zitten. Die airco's verspreiden enorm veel bacteriën. Ook het voedsel op exotische bestemmingen kan een ziekmaker zijn, net als het veranderde levensritme."

Voor wie wel steevast misselijk wordt na een stresspiek, heeft professor Vingerhoets nog een tip veil. "Ga op vrijdagavond of aan de vooravond van je vakantie flink sporten. Je lichaam zit dan nog in actieve stand en maakt veel adrenaline aan. Door je zo af te reageren, maak je de omschakeling van spanning naar ontspanning minder bruusk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234