Maandag 16/05/2022

Vrije val van Sabine Appelmans op ranking

BRUSSEL.

EIGEN BERICHTGEVING

Dat Sabine Appelmans de laatste maanden nog maar zelden goede resultaten haalde, laat zich nu ook op de ranking gevoelen. Op de maandag gepubliceerde wereldranglijst voor vrouwen zakte ze met liefst dertig plaatsen terug tot de 76ste plaats, wat te wijten is aan haar vroege uitschakeling in het toernooi van Hannover vorige week. Waar ze vorig jaar in het middelgrote toernooi (500.000 dollar) nog de halve finale behaalde (na onder meer een zege tegen Steffi Graf) moest ze nu in de eerste ronde het onderspit delven tegen Anne-Gaëlle Sidot. Meteen wist ze hoe laat het was.

Sinds 1990, toen Appelmans aan het begin van haar carrière stond, is de 76ste plaats haar slechtste ranking ooit. In heel haar loopbaan heeft Appelmans - zonder veel uitschieters maar ook zonder veel diepe dalen - bewezen de topdertig waard te zijn. Maar halfweg 1998 ging het plots bergaf. Na enkele ongelukkige prestaties in de Fed Cup slaagde ze er nog nauwelijks in de eerste ronde van een WTA-toernooi te overleven. Tekenen van een vertrouwenscrisis, tennismoeheid of gewoon radeloosheid borrelden op. Een rustpauze en een breuk met haar jarenlange begeleider-coach Steven Martens brachten geen soelaas. Eind vorig jaar nam ze de draad met Martens trouwens weer op, en met veel optimisme en trainingsijver begon ze aan het nieuwe seizoen.

Weerom bleven de resultaten aan de magere kant. Een heropleving leek in de maak in de Australian Open, waar ze de derde ronde behaalde, waarin de latere halve finaliste Monica Seles het vuur aan de schenen legde. Meteen liet ze ook strijdlustige taal horen: op het eind van het seizoen wilde ze weer de top-20 halen. Na februari heeft Appelmans niet meer zoveel punten te verdedigen, toch is een comeback niet meer vanzelfsprekend. Nu Appelmans buiten de topvijftig valt, staat ze ook niet meer automatisch in de hoofdtabel van de grotere WTA-toernooien. Bovendien vindt ze heel moeilijk een gepast antwoord op het powertennis van de nieuwe generatie in het vrouwencircuit, iets waar de frèle Dominique Monami-Van Roost beter in slaagt.

Van Roost-Monami stijgt op de recente WTA-lijst trouwens weer twee plaatsen, en staat op de drempel van de toptien. Zij dankt die progressie aan de afgang van Patty Schnyder, van acht naar twaalf, en het verlies van Anna Kournikova, van elf naar dertien. Zowel Dominique Monami-Van Roost als Appelmans zijn deze week aan de slag in de Open Gaz de France in Parijs. (BF)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234