Maandag 25/10/2021

Vrijdag 15 juli dertiende rit: Miramas - Montpellier 173,5 km

Naar de oudste medische faculteit van Europa

Voor er morgen weer geklommen moet worden, krijgen de renners vandaag op een bultje van vierde categorie in het begin van de etappe na, een biljartvlakke rit voorgeschoteld. Een kans voor de spurters om te tonen dat hun snelle benen niet te veel onder het voorbije klimwerk geleden hebben.

Alvorens te starten moet eerst een meer dan 100 kilometer lange afstand overbrugd worden van Digne naar Miramas. Miramas telt 22.000 inwoners en is voor de eerste keer gaststad van de Tour. Veel heeft Miramas niet te bieden. Het stadje ontwikkelde zich in de 19de eeuw bij de uitbouw van het spoorwegennet als een belangrijk rangeerstation.

Miramas, gelegen in het departement Bouches-du-Rhône, situeert zich aan de oevers van het Etang de Berre. Dat is een uitgestrekt meer met een omtrek van 75 kilometer, vlak bij Marseille. Het meer is nergens dieper dan negen meter en wordt verbonden met de Middellandse Zee door een kanaal dat door Lagune de Carotte loopt. De rivieren de Arc en de Toubobre zorgen voor de aanvoer van zoet water. Het beeld rond het meer wordt voor een groot deel bepaald door de olie-industrie.

Via een tocht door de Provence langs de departementen Bouches-du-Rhône, Gard en Hérault gaat het richting Montpellier, waar de Tour voor de 27ste keer op bezoek is. Montpellier is als hoofdplaats van de Hérault en de regio Languedoc-Roussillon goed voor 210.000 inwoners (350.000 met de voorsteden inbegrepen).

Montpellier is een drukke, gezellige studentenstad, die een mix presenteert van middeleeuwse bouwkunst, renaisssance en moderne architectuur. Op veel plaatsen treft men nog resten van middeleeuwse bouwstijl. Zoals de Tour de la Babote, de Tour des Pins, de Mikwe, de Cathédrale Saint-Pierre, de medische faculteit enz.

De middeleeuwse stad ligt hoger dan de andere wijken. Het hoogste punt is de Promenade Royale de Peyrou, waar zich de zeshoekige watertoren uit de 18de eeuw bevindt, waarvoor water wordt aangevoerd over een acquaduct, de Arceaux.

In het centrum van de historische stad treft men de Mikwe. Het is het joods ritueel bad in een ondergronds gebouw ondergebracht dat uit de 13de eeuw stamt. Hier moesten vrouwen zich voor hun huwelijk en zeven dagen na afloop van iedere menstruatie laten onderdompelen.

Montpellier ontwikkelde zich als een belangrijk universitair centrum met een vermaarde medische faculteit. De Faculté de Médecine is de oudste van Europa. Ze dateert van 1283 en staat nog altijd hoog aangeschreven in medische kringen.

Het uitgaans- en winkelcentrum bevindt zich aan de Place de la Comédie. Het plein is het middelpunt van een voetgangerszone en vormt de verbinding tussen de middeleeuwse stad en de moderne wijk Antigone. Het loopt onder meer over in de Esplanade Charles de Gaulle en het park Champs de Mars.

De keuken van de Hérault heeft een typisch mediterraan karakter. Aan de kust zijn het vooral oesters, mosselen en andere schaal- en schelpdieren en vissen uit Middellandse Zee die op het menu staan en zijn olijfolie en olijven niet uit de keuken weg te denken.

Typisch voor Montpellier is de 'grisette de Montpellier', een snoepje van honing en de 'beurre de Montpellier', of boter die vermengd wordt met estragon, tuinkers, bieslook, ui, augurkjes, kappertjes, ansjovis, look en gekookt eigeel.

De Languedoc-Roussillon is bovendien een enorm productiegebied van wijn. Van de circa 70 miljoen hectoliter die Frankrijk als geheel produceert, komt meer dan een derde uit deze streek. Tot voor enkele jaren werden deze wijnen als minderwaardig beschouwd. Maar daar is de laatste tijd verandering in gekomen. De Côtes-du-Rhône Gardoise en de Costières du Gard, de streken waar we vandaag doortrekken, bieden betere rosés dan Lirac en Tavel. Naast de eenvoudige en goedkopere landwijnen van de Vin de Pays d'Oc bieden de AOC Côteaux Languedoc en de Vin de Pays de l'Hérault ook rode wijnen van een bijzondere kwaliteit. Zeker de Vin de Pays de l'Hérault, wijnen die worden geproduceerd van druivenrassen uit Bordeaux en twee jaar rijpen op eikenhouten vaten uit Bordeaux. Het resultaat is een uitstekende wijn die doet denken aan een grote Bordeaux, maar als herkomst alleen 'Vin de Pays de l'Hérault' mag voeren. Cabrières Montpeyroux, Pic-Saint-Loup, Saint-Saturnin en Verargues zijn best te genieten. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234