Maandag 16/09/2019

Vriendschap moet nu even wijken

Een broedermoord is onvermijdelijk. Luka Modric (30) of Cristiano Ronaldo (31): een van hen moet dit weekend naar huis. Een krachtmeting tussen twee sterren van Real Madrid. Vrienden ook, maar elkaar het succes gunnen? Neen.

Daar stond hij dan, Cristiano Ronaldo. Met zijn twee handen in de lucht, wachtend op een dubbele high five van Luka Modric - ook bij Real Madrid houden ze nu en dan een ludieke opwarmingsoefening. De Kroaat laat een paar seconden op zich wachten, want twee meter verder nog dollend met enkele andere ploegmaats. Uiteindelijk loopt hij toch richting Ronaldo, steekt beide handen eveneens in de lucht om... er zijn halflang haar mee naar achteren te leggen. Mannenhumor. Ronaldo - plagerig voor schut gezet - kan erom lachen.

Het is tekenend voor de band tussen Modric en Ronaldo. Beiden zo verliefd op en verslaafd aan het spelletje dat ze niets leukers vinden dan elkaar te treiteren. Balletje door de benen als het kan of zo creatief mogelijk het leer hooghouden bij het begin van een training: ze weten er alles van. Toen Ronaldo vorige maand bij een van die rondo's samen met Modric de bal moest proberen afnemen en bij een licht duwtje van zijn vriend ging liggen, gekscheerde die dat de Portugees een duiker is. Tot hilariteit van de rest.

Samen naar disco

Ook naast het veld kunnen de twee het uitstekend met elkaar vinden. Modric trok vorig jaar nog mee naar een discotheek om Ronaldo's dertigste verjaardag te vieren. Het wederzijds respect is dan ook groot. "Ronaldo is zoals de tijd", liet Modric dit seizoen optekenen. "Die kun je ook niet stopzetten, hé. Wel, eens Ronaldo begint te scoren, kan niemand hem stoppen." Ronaldo heeft het op zijn beurt over een sleutelfiguur bij Real. Iemand die fantastisch kan voetballen, met een geweldige vista.

Maar vergis u niet. Als u denkt dat het er straks vriendschappelijk aan toe zal gaan, dan kent u hen niet. Twee geboren winnaars. Dan is er voor kameraadschap even geen plaats: er staat vanavond immers een kwartfinale op het spel. Verwacht dus geen mopjes tussen de twee, terwijl iemand zich aan het opmaken is voor een vrijschop. Een knipoog en een knuffel, ja, maar dan voor of na de match. Tijdens is uitgesloten.

Het maakt van Ronaldo en Modric twee spelers van absolute wereldklasse. Hongerig naar succes, ook al zitten ze in de herfst van hun carrière. Na twee Champions League-zeges met Real Madrid dromen ze nu beiden van een Europese triomf met hun land. Het zou hun carrière compleet maken - die van Ronaldo zeker. Alle middelen en trucjes zullen daarbij worden aangewend. Zo was Modric tegen Spanje zelfs zonder te spelen bepalend. Vanop de bank en via aanvoerder Srna liet hij weten hoe Sergio Ramos zijn strafschop zou trappen. Met succes, want de verdediger van Real miste.

Als Modric Ronaldo of Pepe - met wie de Kroaat ook goed opschiet - vanavond een hak kan zetten, dan zal hij niet aarzelen. Ook niet als hij even aan het shirt van de Portugees moet trekken om een gevaarlijke counter af te breken.

Modric neemt straks tegen Portugal zijn plaats weer in bij Kroatië. Net op tijd hersteld van een spierblessure en klaar om opnieuw te schitteren. Aan zijn vorm zal het niet liggen. En zelfs al zou hij zijn gebruikelijke niveau niet halen, dan nog schuwt Modric zijn verantwoordelijkheden niet. Zich wegsteken is hem vreemd, de middenvelder zal de bal altijd blijven vragen. Zoals een leider dat hoort te doen. Modric zal Kroatië bij de hand nemen. En raad eens wie dat bij Portugal zal doen.

Een van de twee sterren zal Frankrijk dit weekend moeten verlaten. Zonde. Maar niet zonder een knuffel en enkele troostende woorden van de ander, want na het laatste fluitsignaal zal de vriendschap weer overheersen.

Kroatië-Portugal, zaterdag om 21 uur op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234