Zondag 05/04/2020

Vriendinnen worden even vijanden

De vrouwenfinale van de US Open wordt vanavond om 22 uur gespeeld tussen Madison Keys en Sloane Stephens, vriendinnen op de tour. Ze strijden voor hun eerste grandslamtitel.

Vreemde partij, die halve finale tussen Sloane Stephens (WTA 83) en Venus Williams (WTA 9). Na een rollercoaster van iets meer dan twee uur (6-1, 0-6, 7-5) mocht de 24-jarige Amerikaanse naar haar eerste grandslameindstrijd.

Stephens is de laagst geklasseerde speelster in een grandslamfinale sinds Justine Henin bij haar comeback, en dus zonder ranking, op de Australian Open in 2010. Een jaar eerder had Kim Clijsters hetzelfde kunstje, ook zonder plaats op de wereldranglijst na haar terugkeer op het circuit als mama, al eens voorgedaan op de US Open. "Ik heb hier geen woorden voor", stamelde Stephens. "Dit is een droom na alles waar ik door moest."

Stephens speelde haar laatste wedstrijd op de Spelen van Rio 2016, waarna ze tien maanden aan de kant moest door een operatie aan de voet. Op Wimbledon kwam ze een eerste keer weer in actie, maar eind juli was ze pas de nummer 953 op de WTA-ranking. Vier toernooien later staat ze weer officieus bij de beste 22 speelsters ter wereld. En dat kan nog beteren mits winst in de finale.

"Er zullen veel emoties zijn. Het is de eerste keer voor ons beiden, hé", wist Stephens. Bovendien kennen beide vrouwen elkaar door en door. "'Maddie' is mijn beste vriendin op de tour", zei Stephens over tegenstander Madison Keys (WTA 16). "Ik hou van haar."

Amerikaans onderonsje

Die liefde zal toch even aan de kant gezet moeten worden in de eerste volledig Amerikaanse US Open-finale sinds 2001 (zusjes Williams). "Sloane en ik in de finale? Dat is cool", lachte Keys, die in de voorbije tien maanden ook moest terugkeren van twee polsoperaties en in de halve finale uitmuntend tenniste (6-1, 6-2) tegen Coco Vandeweghe (WTA 22). "Maar Sloane is een nieuw iemand nu. Ze heeft er veel zin in. Spannend dat we tegen elkaar spelen in de finale."

Bij de mannen stonden afgelopen nacht de halve finales op het programma in het Arthur Ashe Stadium. Pablo Carreño Busta (ATP 19) en Kevin Anderson (ATP 32) moesten onder elkaar uitmaken wie voor de primeur mocht gaan, terwijl Rafael Nadal (in 2010 en 2013), maandag de nieuwe nummer één van de wereld, en Juan Martin Del Potro (in 2009) allebei al een US Open-titel op hun conto hebben staan.

Het werd vooral uitkijken of de 28-jarige Argentijn, die drie polsoperaties onderging in de laatste drie jaar, na Roger Federer in de kwartfinale ook die andere favoriet een stok in de wielen kon steken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234