Vrijdag 21/02/2020

Herdenking Van Espen

Vriendinnen Julie Van Espen zorgen voor unieke herdenking met ‘Shine a light’

Een gestorven vader, zus, vriend, kennis,... iedereen had zijn eigen reden om een herinneringsbootje te water te laten. Beeld Patrick Lefelon

Meer dan 1.500 mensen zijn vanavond naar het Rivierenhof in Deurne afgezakt voor een herdenkingsmoment rond de Spiegelvijver. Zij lieten bootjes met een lichtje te water als herinnering aan een dierbare. De vriendinnen van de vermoorde Julie Van Espen hadden het initiatief op het getouw gezet.

Een prachtig initiatief, daar waren alle aanwezigen het over eens. Het aanschuiven om een bootje aan te schaffen en er een tekstje op te schrijven namen de honderden bezoekers er graag bij. Het was trouwens niet eens zo koud.

Iedereen had zo zijn reden om zich een weg te zoeken door het verlaten en pikdonkere Rivierenhof tot aan de Spiegelvijver aan het kasteel.

Yvonne Brosens uit Deurne: “Mijn echtgenoot Frans is dit jaar in mei overleden en mijn dochter Vanessa is vijftien jaar geleden gestorven. Zij was toen 29 jaar. Dit is  een schitterend idee van de vriendinnen van Julie Van Espen. Heel erg dat zo’n lief meisje zo om het leven is gekomen.  Ik heb Vanessa zoveel jaren geleden verloren, ik weet dus hoe het voelt om verder te leven zonder dochter. De samenhorigheid hier rond de vijver voelt wel goed. We zijn hier allemaal voor hetzelfde: iemand herinneren die ons nauw aan het hart lag. ”

De aanwezigen schreven een boodschap op hun bootje en lieten het dan te water. Beeld Patrick Lefelon

Op de parkvijver duwde een zuchtje wind de bootjes allemaal naar de oever voor het kasteel. De vloot flikkerende lichtjes schoof af en toe  enkele meters op maar verspreidde zich niet  over de donkere water. Kinderen gaven hun bootje wel een stevige duw of gingen op hun buik op de oever liggen om hun bootje de goede richting uit te blazen, maar het baatte niet. 

De herdenking was amper een uur bezig toen al zo’n 1.500 aanwezigen waren opgedaagd. Iedereen kreeg een bootje en was vrij om een kleine bijdrage te schenken aan Punt vzw, de organisatie die na de dood van Julie werd opgestart ter ondersteuning van slachtoffers van seksueel grensoverschrijdend gedrag. 

Tussendoor zorgde onder andere zangeres Mira en enkel andere muzikanten voor de gepaste muziek.

Julie Van Espen verdween op 4 mei. De studente uit Schilde was thuis met de fiets vertrokken richting Antwerpen, waar ze met vriendinnen had afgesproken, maar kwam daar nooit aan. Twee dagen later werd haar lichaam gevonden in het Albertkanaal in Merksem. Diezelfde dag werd ook Steve Bakelmans gearresteerd, die bekende dat hij de 23-jarige studente had gedood toen ze zich hevig verzette bij zijn verkrachtingspoging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234