Donderdag 19/09/2019

DMens

Vriendin van Bono, maar niet van Obama

De volgende missie van Lady Lynn Forester de Rothschild: hoe wij over economie denken veranderen. Beeld ©BELGAIMAGE

Samen met haar man is Lady Lynn Forester de Rothschild sinds deze week hoofdaandeelhouder van het toonaangevende The Economist. Maar de adellijke advocate, die naar het schijnt haar toilet liet behangen met Economist-covers, is geen onbesproken figuur.

Na de verkoop van de krant Financial Times heeft de Britse uitgeverij Pearson ook weekblad The Economist van de hand gedaan. Voor 566 miljoen euro verkocht de uitgever zijn belangen van 50 procent aan de privéaandeelhouders van The Economist Group. Daarmee bouwen de Britse Rothschild-familie, een eeuwenoud adellijk bankiersgeslacht, en de Italiaanse Agnelli-familie, eigenaar van Fiat en aandeelhouder van de krant Corriere Della Serra, hun bestaande belangen uit en worden grootste aandeelhouders.

Zodra geruchten over een verkoop van The Economist de kop opstaken speculeerden mediawatchers vrijuit over de rol die Lady Lynn Forester de Rothschild daarin zou vervullen. De 61-jarige charismatische blondine, die zichzelf ondanks haar aangetrouwde adellijke titel "een gewoon middenklassemeisje uit New Jersey" noemt, is een veelbesproken bestuurslid van The Economist Group. Zeventig jaar is The Economist al in de handen van de Rothschilds, sinds 2002 onder het nauwgezette beheer van Lady Lynn.

Zo is ze geen onbekende in Economist Plaza, het Londense hoofdkwartier van het magazine, waar ze graag onverwacht opduikt voor een spontane lunch met de redacteurs. Haar toewijding gaat zo ver dat ze een van de toiletten van haar zomerhuis volledig liet behangen met covers van The Economist.

Toen bekend werd dat uitgever Pearson haar aandelen zou verkopen stond Lady Lynn meteen op de barricaden: het weekblad zou niet verkocht worden zonder haar inspraak. Haar prominente aanwezigheid bij The Economist wordt door voorstanders omschreven als filantropie; het waken over het nobele journalistieke erfgoed van een groots Brits instituut. Tegenstanders geloven dat ze meer geïnteresseerd is in de financiële belangen van haar familie dan die van het bedrijf.

Hoewel Lady Lynn rijk trouwde, gaat ze er prat op eerst haar eigen "fortuin van negen cijfers" te hebben vergaard via haar advocatenwerk en slimme investeringen in de telecombusiness.

In 1998 werd Lynn de Forester voorgesteld aan Sir Evelyn de Rothschild, twee jaar later waren ze getrouwd. "Na twee stukgelopen huwelijken was ik ervan overtuigd dat ik nooit meer verliefd zou worden. Maar dan blijkt Evelyn de liefde van mijn leven te zijn", vertelt Forester daarover in Harper's Bazaar. Als telg uit een van de oudste aristocratische geslachten van het Verenigd Koninkrijk was Sir Evelyn nog suppoost op het huwelijk van Queen Elizabeth, later werd hij hoofd van de gelijknamige bank die de internationale goudprijzen bepaalde. Tijdens hun huwelijksreis mochten de tortelduifjes zowel in het Witte Huis als in Windsor Castle op de thee.

Het vermogen van het koppel wordt vandaag op 467 miljoen pond (661 miljoen euro) geschat. Ze wonen afwisselend in Londen en New York, de tijd verdelend over hun transatlantische kroost; twee kinderen uit Lynn's vorige huwelijk, drie van Sir Evelyn. Naast politieke wereldleiders mag de familie Rothschild-Forester met Sting, Bono, en Frederick Forsyth ook de culturele elite tot haar vrienden rekenen.

Beeld RV

Inclusief kapitalisme

In Amerika verwierf ze vooral bekendheid als prominente fondsenwerver voor vriendin Hillary Clinton. Razend als ze was toen die het bij de presidentsverkiezingen moest afleggen tegen Barack Obama, noemde ze de huidige president van de Verenigde Staten live op de tv "een loser, niet in staat Amerika te leiden". Lady Lynn ging viraal, waarop ze nog harder campagne ging voeren.

Ook nu de Rothschilds belangrijkste aandeelhouder van The Economist geworden zijn, is ze allesbehalve van plan op haar lauweren te rusten. Haar volgende missie: de manier waarop wij over economie denken veranderen. Lynn is een enthousiast activiste van wat ze zelf "inclusief kapitalisme" noemt.

In Harper's Bazaar: "Wij zijn de generatie die tegen seksisme en racisme heeft gevochten, de financiële crisis mag ons de American dream toch niet zomaar laten opgeven? Het is noodzakelijk dat invloedrijke investeerders en ondernemers zoeken naar manieren waarop het kapitalisme voor meer mensen kan werken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234