Zondag 25/10/2020

Vrienden en vijanden

"In mijn hele carrière heeft één man me echt pijn kunnen doen: Luis Ocaña", zegt Eddy Merckx. "Ocaña had van die dagen dat hij alles kon."

Een van die dagen was de etappe naar Orcières-Merlette, toen hij in de Tour 1971 Merckx in de vernieling reed. "Wat kon ik daar tegen inbrengen?", vraagt Merckx zich nog altijd af. "Op dat ogenblik was hij de sterkste."

Ocaña was op dat ogenblik met Felice Gimondi in de grote rittenkoersen de belangrijkste belager van Eddy Merckx. Vooral Merckx en Ocaña stonden in de wedstrijden vaak met getrokken messen tegenover elkaar. "Ocaña was een concurrent. Dus de vijand. De relatie was aanvankelijk ook veeleer vijandig. Later veranderde dat natuurlijk. In de herfst van onze loopbaan werden we zelfs vrienden."

Een echte vriend is Joop Zoetemelk nooit geweest. "Met Zoetemelk had ik weinig contact", zegt hij. "Joop was een introvert persoon. Weinig spraakzaam. Nooit uitbundig. Maar een steengoed coureur, die je moeilijk kon losrijden en die op het juiste moment wist toe te slaan. Zoetemelk heeft veel wedstrijden op mijn zweet gewonnen."

Met Felice Gimondi was de relatie een stuk minder vijandig. "Toegegeven. Met Gimondi schoot ik vrij goed op. Ik beschouwde Felice meer als een collega uit het andere kamp. Maar ja, ook hij was een concurrent. En een tegenstander is er alleen om te verslaan."

Met wie Merckx helemaal niet overweg kon, was Cyrille Guimard. "Ik kon hem niet luchten", zegt hij. En ook Rik Van Looy droeg de Brusselaar bepaald niet in zijn hart. Van Looy had de jonge Merckx immers meerdere keren op de heupen gewerkt door een minder correct of weinig sportief gedrag. Hij reed bestendig op het wiel van Merckx en deinsde er evenmin voor terug om hem af en toe een peer te stoven.

Uitgerekend het Tour-debuut van Eddy Merckx ging gepaard met de laatste Ronde van Rik Van Looy. Een van de laatste stuiptrekkingen van de 'keizer' ook. In de rit naar Nancy pakte hij met een lange succesvolle solovlucht uit. Merckx maakte zich weinig druk om die ontsnapping, evenmin om de persoon van Van Looy.

"Wat kon het mij schelen dat Van Looy voorop reed", haalt Merckx de schouders op. "Ik reed niet om Van Looy te doen verliezen. Ik reed om de Tour te winnen en op dat vlak was Van Looy voor mij geen concurrent. Hij mocht gerust zijn ritje winnen."

Had je in het peloton vrienden die in een andere ploeg reden? "Er is misschien één uitzondering geweest: Patrick Sercu. Zowel binnen als buiten het peloton is hij altijd een vriend geweest. Van bij de amateurs tot vandaag. We werden samen beroepsrenner bij Solo. Nadien liepen onze wegen een tijd uit elkaar. Ik had hem graag in de ploeg gehouden, maar hij stapte op voor Driessens. Met Lomme wilde hij niet werken."

Wat heeft Driessens voor jou betekent? "Driessens was mijn sportdirecteur." Waarmee Merckx eigenlijk ook zowat alles heeft gezegd. Een heel hoge dunk heeft Merckx immers niet van de inmiddels 87-jarige Driessens. Vooral de cinema die Lomme steeds verkocht, lokte wrevel uit bij Merckx. "Zijn grote kwaliteit was zijn enthousiasme. Maar organisatorisch stelde hij weinig of niks voor. Dan waren andere Albani en Lelangue andere ploegleiders. Albani nam de beslissingen, Lelangue was het organisatorische brein. Zij kenden niet alleen de wielersport van binnen en buiten maar waren minzame en correcte personen die bovenal konden organiseren. Ik ga hier niet verder over uitweiden, maar ik had Driessens niet nodig om de Tour te winnen. Zonder hem had ik dat ook wel gedaan." (TL/WP/JH)

Dagelijks heeft Eddy Merckx het in deze krant over de Tour 1969

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234