Zaterdag 28/03/2020

'Vriendelijk negertje' maakt Amerikanen boos

Memin Pinguin, een Mexicaans stripfiguurtje, heeft een rel veroorzaakt in Amerika. Sinds een week wordt het figuurtje in Mexico op postzegels uitgebracht. Tot grote ergernis van het Witte Huis.

Memin of el negrito simpático (het vriendelijke negertje) dateert uit de jaren veertig. Memin is een karikatuur van een negerjongetje - met dikke lippen, bolle wangen en grote ogen. Aanvoerders van het protest tegen Memin zijn Afro-Amerikaanse prominenten Jesse Jackson en Al Sharpton. De politicus en de dominee eisen dat president Bush druk uitoefent op Mexico om de postzegel uit de handel te laten nemen.

Het Witte Huis heeft de zaak niet naast zich neergelegd, bleek tijdens een persconferentie van de nationale veiligheidsadviseur Stephen Hadley. Nadat Irak, het antiterreurbeleid en Afghanistan de revue waren gepasseerd, wijdde Hadley zich aan Memin Pinguin: "Het is volstrekt ongepast en wij hebben dat duidelijk gemaakt aan Mexico." Ook woordvoerder MC-Clellan van het Witte Huis windt zich op: "Deze racistische stereotypen zijn beledigend. De Mexicaanse regering moet beseffen dat voor zulke afbeeldingen geen plaats is in de moderne wereld."

In Mexico wordt laconiek gereageerd op de groeiende verontwaardiging van de noorderburen. De Mexicaanse regering is niet van plan de distributie van de postzegelserie te staken. "Memin is absoluut niet racistisch bedoeld. Voor Mexicanen heeft hij slechts een nostalgische waarde", vertelt een woordvoerder. "Bovendien hebben de Amerikanen ook een Mexicaanse karikatuur die nog altijd op de tv verschijnt." De woordvoerder doelt op de hyperactieve tekenfilmmuis Speedy - arriba, arriba, andale andale - Gonzales.

Ondertussen verschijnt de ondeugende Memin in vijf varianten op zestigcentzegels. In totaal zullen er 750.000 worden gedrukt. De zegels maken deel uit van een reeks uitgaven van de Mexicaanse posterijen met illustraties van befaamdste striphelden.

Overigens is de kleine Memin geen karikatuur van een Afro-Amerikaans jongetje, maar van een Cubaans straatschooiertje. Auteur en Memin-bedenker Yolanda Vargas Dulché (1925-1999) bedacht haar kindje tijdens een verblijf in Havana, waar ze verslingerd raakte aan de guitige donkere jongetjes. Pinguin komt van het woord pingo, dat dondersteen betekent.

Curator van het Museum voor Racistische Artefacten in Michigan, David Pilgrim, noemt Memin een klassieke 'pickaninny', "een zwart kind met een onnozele aapachtige gezichtsuitdrukking".

© de Volkskrant

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234