Zondag 28/02/2021

Burundi

Vrees voor genocide en misdaden tegen menselijkheid in Burundi

Archiefbeeld mei 2015: een demonstrant wordt opgepakt in Bujumbura. Beeld AFP
Archiefbeeld mei 2015: een demonstrant wordt opgepakt in Bujumbura.Beeld AFP

De Burundese regering is verantwoordelijk voor systematische en constante ernstige mensenrechtenschendingen. Bovendien geldt er straffeloosheid voor deze daden. Dat besluit een VN-onderzoeksmissie in een nieuw rapport. De onderzoekers waarschuwen voor mogelijke "misdaden tegen de menselijkheid" en een "groot gevaar op genocide, de geschiedenis van het land kennende". Volgens de experts worden die schendingen onder meer begaan door agenten van de staat. In een reactie heeft het regime in Bujumbura al laten weten dat het onderzoek "politiek gemotiveerd" is.

De onderzoekers waren gestuurd door de VN-Mensenrechtenraad, en moesten de mensenrechtenschendingen van 15 april vorig jaar tot eind juni dit jaar nagaan. In april 2015 maakte president Pierre Nkurunziza bekend voor een derde ambtstermijn te gaan, hoewel de grondwet maximaal twee termijnen toelaat. Daarop brak straatprotest uit, dat met een zware repressie werd beantwoord.

Volgens de onderzoekers is niet uit te sluiten dat sommige van de zware mensenrechtenschendingen misdaden tegen de menselijkheid vormen. Ze vragen het in gang zetten van internationale onafhankelijke rechtsprocedures, om de vermoedelijke daders voor het gerecht te brengen. De crisis blijft intussen voortduren, en hoewel het geweld duidelijk verminderd is, "is het globale repressieniveau gestegen". De onderzoekers verwijzen daarvoor onder meer naar "gedwongen verdwijningen en de geloofwaardige berichten over martelingen en andere vormen van slechte behandeling".

Engagement

De internationale gemeenschap wordt opgeroepen tot een "hernieuwd stevig engagement". Zonder dat engagement zien ze het land belanden in een neerwaartse spiraal waar het waarschijnlijk niet meer uitraakt. Nog volgens de onderzoekers zou de Mensenrechtenraad moeten overwegen of Burundi nog wel langer lid kan blijven. Sinds de oprichting van dat VN-orgaan, 10 jaar terug, werd nog nooit een lidstaat de wacht aangezegd.

Voor de communicatieverantwoordelijke van de Burundese president, Willy Nyamitwe, is het rapport "gebaseerd op anonieme, niet-geverifieerde getuigenissen". "De Mensenrechtenraad heeft de regels niet gerespecteerd door het rapport te publiceren zonder het antwoord van de Burundese regering", klinkt het op Twitter. Nog volgens Nyamitwe antwoordde Bujumbura met een document van 40 pagina's.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234