Zaterdag 11/07/2020

Vredesgesprekken brengen eengemaakt Cyprus stapje dichterbij

Sinds 1974 is Cyprus verdeeld, maar nu lijkt een eenmaking van het eiland definitief in zicht.
De vredesonderhandelingen zijn sinds kort weer aan de gang en vandaag en morgen is Štefan Füle, de EU-commissaris voor Uitbreiding, in het land om dat proces te ondersteunen.

Veertig jaar nadat het eiland in een Grieks en een Turks gedeelte werd verdeeld lijkt het de Noord- en Zuid-Cyprioten nu menens met hun eenmaking. Na verschillende eerdere mislukte experimenten kreeg het vredesproces, nadat het anderhalf jaar lang had stilgelegen, half februari een nieuw elan. Leiders van de Griekse en Turkse zijde ontmoetten elkaar op een strook niemandsland in Nicosia.

Een week geleden ontmoetten de Turks-Cypriotische en Grieks-Cypriotische leiders elkaar opnieuw. Na afloop van die ontmoeting klonk toen dat een status quo 'onaanvaardbaar' was en, in een gemeenschappelijke verklaring, zeiden beide leiders dat een akkoord een 'positieve impact' zou hebben op de hele regio. "Een akkoord is in zicht", zei ook de Turks-Cypriotische minister van Buitenlandse Zaken toen aan het Duitse weekblad Der Spiegel.

Ook het bezoek van Štefan Füle, EU-commissaris voor Uitbreiding, is veelzeggend. Füle zal vandaag en morgen in Cyprus zowel met de Grieks-Cypriotische president Nicos Anastasiades als met de Turks-Cypriotische leider Derviş Eroğlu gaan praten. Het bezoek, zo stelde de EU in een persmededeling, is bedoeld om de versterkte steun van de Europese Commissie voor het herenigingsproces te onderstrepen.

Hoofdpijndossier

Een akkoord om de beide delen van het eiland te verenigen is er nog lang niet, maar de hoop is sterker dan ooit. Volgens de 'road map' die werd opgesteld zou het de bedoeling zijn om de twee gemeenschappen te verenigen onder een vorm van confederatie waarin ieder deel zijn eigen zaken zal kunnen runnen.

Turkije brak alle diplomatieke relaties met Cyprus af in 1974, nadat Turkse troepen het noorden van het eiland bezetten als reactie op een staatsgreep van Grieks-Cyprioten die een eenmaking met Griekenland wilden. In 1983 verklaarde het Turkse deel zich 'Turkse Republiek van Noord-Cyprus', een land dat enkel door Turkije wordt erkend. Door de jaren heen werd Cyprus een hoofdpijndossier voor Europa. Dat werd het nog meer nadat het Griekse deel lid kon worden van de EU, tot groot ongenoegen van het noordelijke deel, dat via een referendum van de Griek-Cyprioten werd uitgesloten van een EU-lidmaatschap.

Aardgas

Er zijn in het verleden al een stuk of vijf onderhandelingsrondes geweest tussen het noorden en het zuiden. Maar deze keer is er een grotere kans op slagen, zei VN-gezant Alexander Downer. De reden is de economie: het zuiden van Cyprus werd, in tegenstelling tot het noorden, zwaar getroffen door de financiële crisis. "Als Cyprus wordt herenigd, zal dat tot grotere investeringen leiden", zegt Downer. Bovendien werd onlangs aardgas gevonden aan de Cypriotische kust, een ontdekking die zowel de Grieks-Cyprioten als de Turken claimen. Het gas zou Europa wat minder energie-afhankelijk kunnen maken van Rusland maar de goedkoopste manier om het te vervoeren is via een pijplijn in Turkije. En daarvoor is samenwerking met de Turken onontbeerlijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234