Maandag 18/11/2019

Premier League

Vorig seizoen degradatiekandidaat, nu kampioen: Leicester viert titel vanuit zetel

Beeld AFP

Leicester City heeft voor het eerst in de clubgeschiedenis de Engelse landstitel veroverd, nadat Tottenham er maandag niet in slaagde een driepunter te boeken op het veld van Chelsea. Op Stamford Bridge liepen de Spurs 0-2 uit, maar het werd nog 2-2. Zeven minuten voor affluiten scoorde Eden Hazard de gelijkmaker voor de 'Blues'.

Bij Chelsea liet Guus Hiddink Eden Hazard op de bank starten, bij de rust mocht hij invallen voor Pedro. Doelman Thibaut Courtois zat zijn laatste schorsingsdag uit. Tottenham trad aan met drie Rode Duivels: Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Mousa Dembélé. Nacer Chadli verving in het slot Alderweireld, die slecht was neergekomen.

Na een nerveus begin bracht Harry Kane Tottenham met zijn 25e competitiedoelpunt van het seizoen op voorsprong. De spits bedankte Erik Lamela voor de knappe doorsteekpass. Vlak voor rust werd het via Son Heung-Min zelfs 0-2 in een duel met vele opstootjes, waarbij Dembélé Diego Costa in het gezicht krabde.

Apotheose

Iets voor het uur kwam Chelsea opnieuw in de wedstrijd via Gary Cahill. De sterk ingevallen Hazard bezorgde de Leicester-fans uiteindelijk de apotheose van hun seizoen. Hij rondde een mooie aanval prachtig af: 2-2.

Zondag kon Leicester City zich al tot kampioen kronen, maar dan moest wel gewonnen worden bij Manchester United. Na de 1-1 op Old Trafford bleef de champagne nog in de koelkast, maar maandag mocht dan toch gevierd worden na een waar sprookjesseizoen. De 'Foxes', die vorig jaar dankzij een stevige eindsprint de degradatie ontliepen, speelden in 2013-2014 nog in de tweede klasse. Dit seizoen mochten de fans zich na 13 speeldagen voor de eerste keer in de ogen wrijven, toen ze hun club bovenaan de Premier League zagen postvatten.

In de stand heeft Leicester (77 punten) met nog twee speeldagen voor de boeg een onoverbrugbare voorsprong van zeven punten op Tottenham. Chelsea is negende met 48 punten.

Leicester City is de eerste 'kleine club' sinds Blackburn Rovers in 1995 die de titel mag vieren in Engeland. Buiten dat huzarenstukje van de huidige tweedeklasser worden sinds de oprichting van de Premier League in 1992 de titels traditioneel verdeeld onder de topclubs Manchester United (13), Chelsea (4), Arsenal (3) en Manchester City (2).

Leicester is dus zeker de vreemde eend in dat rijtje met rijke Engelse clubs, al heeft het team met de Thai Vichai Srivaddhanaprabha ook een steenrijke eigenaar. Toen de eigenaar van King Power in 2010 Leicester City overnam, was de club nog maar net uit de derde klasse gepromoveerd naar de Championship. Pas in 2014 werd de promotie naar de Premier League afgedwongen. Vorig seizoen had Leicester lange tijd de rode lantaarn in handen en moesten ze bijna tot het competitieslot knokken tegen de degradatie.

Met Claudio Ranieri kwam er in het tussenseizoen een nieuwe manager en die zette de pionnen op de juiste plaats. Het resultaat is een moeilijk te ontwrichten geheel, met clubtopschutter en Engels international Jamie Vardy en Riyad Mahrez als uitblinkers. Beide spelers gingen overigens al met de belangrijkste individuele onderscheidingen aan de haal in Engeland. Mahrez werd door zijn collega's verkozen tot Speler van het Jaar, de schrijvende pers in Engeland gaf zijn voorkeur aan Vardy. In beide gevallen volgden zij Eden Hazard op.

Beeld Photo News

Wasilewski

Tweevoudig Rode Duivel Ritchie De Laet ligt al enkele jaren onder contract bij Leicester en speelde er in het eerste deel van dit seizoen nog twaalf PL-wedstrijden. Begin februari werd hij echter uitgeleend aan Middlesbrough, waarmee hij ook in tweede klasse de titel kan pakken. Met de Pool Marcin Wasilewski (ex-Anderlecht) staat er nog een tweede oude bekende op de loonlijst van de 'Foxes'.

Dankzij de eerste landstitel in de clubgeschiedenis mag Leicester City komend seizoen voor de eerste keer de Champions League in. Het wordt de vierde Europese deelname voor de club, na de Europabeker voor Bekerwinnaars (1961-1962) en de UEFA Cup (1997-1998 en 2000-2001). Telkens geraakten ze niet verder dan de eerste ronde. Met drie League Cups (1964, 1967 en 2000) en één Supercup (1971) stonden er voor de titel overigens al vier belangrijke trofeeën in de prijzenkast.

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld EPA
Beeld Photo News
Beeld AP
Beeld AFP
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld EPA
Beeld AP
Beeld Photo News
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld Photo News
Beeld EPA
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234