Vrijdag 10/04/2020

Titelstrijd

Voorzitter Ivan De Witte: "Titel zou Gent nieuw elan geven"

AA-Gent voorzitter Ivan De Witte, met het stadion op de achtergrond. "De stad wordt enorm geassocieerd met de Ghelamco Arena."Beeld Jonas Lampens

Ivan De Witte (68) is vanavond, tijdens de titelmatch tegen Standard, in gedachten bij zijn overleden zoon Pieter. Veel tegenslag maakt een mens voorzichtig. "Ik wil niet te vroeg juichen. Plus, het is sowieso al een prachtig seizoen geweest."

Dinsdagnacht, 00.45 uur, restaurant Halifax, Sint-Martens-Latem.

Ivan De Witte schudt de kou van de nacht van zich af. Hij stapt over de parking naar zijn wagen en draait zich om: "Benadruk in jullie interview dat ik mij nog geen kampioen waan."

22.00 uur

"Ik weet niet wat er met mij gaat gebeuren, mochten we kampioen worden", zegt de voorzitter. "In een leven zijn er een tiental heel uitzonderlijke momenten. Als, en ik zeg áls we kampioen worden, zal dat er één van zijn. Waarschijnlijk zal dan alles door mijn hoofd spoken: hoe het allemaal begonnen is, de energie die we erin hebben gestoken, die tegen- slagen die ik heb meegemaakt. Dit kun je niet vergelijken met onze bekerwinst. Dat was iets tijdelijks. Dit is een levensmoment."

Heeft u al gedroomd over het titelfeest?
De Witte: "Ik duw die dromen weg. Ik durf niet te vroeg te juichen."

Bent u de afgelopen dagen stiekem eens door de stad gereden?
"Ik probeer zoveel mogelijk de grote ruimtes te vermijden. Toen ik naar het stadhuis moest voor een korte persconferentie, klampte werkelijk iedereen mij aan."

U gaat deze week dus ook niet naar Delhaize, zoals u geregeld doet?
"Neen, je moet de chaos niet opzoeken. Ik hou enorm van koken. Als ik kook, wil ik alles zelf doen. Dat begint met ingrediënten kiezen. Ik neem daar mijn tijd voor. En tegelijkertijd ben ik heel toegankelijk voor de mensen. Je zult me niet met mijn gezicht naar beneden zien lopen."

"Ik denk dat elke goede bedrijfsleider ook een goede kok is. Het verwondert mij niet dat Hein (Vanhaezebrouck, de coach, NP/SK) lekker kan koken. Het gaat over de ingrediënten kiezen, die op een juiste manier samenbrengen, het evenwicht, voortdurend proeven en verbeteren... In wezen doet een trainer hetzelfde. Negen van de tien grote bedrijfsleiders die ik ken, kunnen goed koken."

Stel dat het mislukt in eigen huis...
"Dan hebben we zondag op Anderlecht nog een herkansing. Plus, het is sowieso al een prachtig seizoen geweest."

Zondag naar Anderlecht trekken als nieuwe landskampioen, mooier kan toch niet?
"In Brussel, als je de tunnels uitrijdt tot waar het een beetje gaat stijgen, ligt langs de kleine ring een brasserie: De Ultieme Hallucinatie. Dat vind ik een mooie uitdrukking. Je kunt niet beter omschrijven hoe ik over de titel denk."

Voelt u zich eigenlijk een Gentenaar?
"Ik heb de ziel van een Gentenaar: koppig, trots en kritisch. Een beetje apart ook. Ik zou geen voorzitter kunnen zijn van een andere club."

Ivan De Witte: "Ik durf niet te vroeg te juichen."Beeld Jonas Lampens

De burgemeester houdt het stilaan ook niet meer droog.
"AA Gent heeft veel te danken aan Daniël Termont. Een titel zou de stad een hele nieuwe dimensie bezorgen. De mensen, ook de Frans-taligen die naar de zee rijden, passeren en zien ons stadion opdoemen. Gent wordt nu al enorm geassocieerd met de Ghelamco Arena. Ons parcours van een bijna faillissement naar een gezonde club op de drempel van de titel wordt letterlijk verlicht. Het is onvoorstelbaar."

19.30 uur

Ivan De Witte krijgt een telefoontje van een van zijn ex-trainers. "Ha, Georges." Leekens wenst vanuit Tunesië zijn gewezen voorzitter veel succes tegen Standard. "Geef eens uw prognose, Georges. Halen we het? Ja? Dan ben ik al een stuk rustiger."

Voorzitter, hoe kwam u bij deze club terecht?
"Kort na de oprichting van mijn bedrijf De Witte & Morel, ik was ergens begin 30, kochten we een loge op AA Gent. Dat functioneerde goed als klantenbinding. Op die manier raakte ik meer vertrouwd met de club. AA Gent zakte eind jaren 80 naar tweede klasse. Marc Mortier (gewezen CEO van Flanders Expo, NP/SK) organiseerde daarop een fondsenwerving. Ik werd gevraagd om 'bestuurder sportieve zaken' te worden. Op die manier was ik de verbindingsman tussen de spelersgroep en het bestuur."

"Ik deed dat graag. Ik heb bijvoorbeeld veel geleerd van René Vandereycken. Hij heeft me duidelijk gemaakt hoe belangrijk het medische aspect is in het voetbal, het belang van het terrein, zelfs van het schoeisel."

Hoe werd de teammanager finaal voorzitter?
"De club was in moeilijkheden geraakt. Men sprak van een schuld van 10 miljoen euro, maar het was 23 miljoen. De bank was onrustig en de stad echt niet gelukkig. Voorzitter Jean Van Milders is daarom teruggetreden en in juni 1999 heeft VDK, de grootste schuldeiser, gevraagd of ik preses wilde worden."

Bestuurslui mogen geen supporters zijn. U bent dat wel.
"Ik ben het daar niet mee eens. Ik las onlangs een uitdrukking van Christian Dumolin (CEO van Koramic, NP/SK): 'Een bedrijfsleider mag niet leven van zijn bedrijf, hij moet leven voor zijn bedrijf.' Wel, in het voetbal moet je leven voor je club."

Zijn uw kinderen ook zo fanatiek?
"Pieter was een fervente supporter. Annelies is ook vurig. Mijn andere zoon Frank woont en werkt in het buitenland. De titel zou voor ons gezin een enorme ontlading betekenen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234