Donderdag 27/01/2022

Voorvechter 'legale' bitcoin zelf gearresteerd voor witwassen geld

Bitcoins, hier afgebeeld als een muntstuk, maar eigenlijk is het een virtuele munteenheid waar geen geldstukken aan te pas komen. Beeld GETTY
Bitcoins, hier afgebeeld als een muntstuk, maar eigenlijk is het een virtuele munteenheid waar geen geldstukken aan te pas komen.Beeld GETTY

Bitcoin-miljonair Charlie Shrem, CEO van het wisselkantoor BitInstant is in de Verenigde Staten gearresteerd voor het witwassen van geld. Hij zou een miljoen dollar aan bitcoins hebben verkocht aan gebruikers die er drugs en illegale goederen mee kochten. De arrestaties zetten nog maar eens de dunne lijn tussen de bitcoin en zijn crimineel imago in de verf.

Sam Feys

Volgens de aanklacht zou Charlie Shrem, de CEO van het wisselkantoor BitInstant en vicepresident van de Bitcoin Foundation, samen met een samenzweerder zijn legitieme bitcoinzaak als dekmantel gebruikt hebben terwijl hij bewust bitcoins versluisde naar het illegale Silk Road, een online zwarte markt voor drugs en smokkelwaar.

BitInstant, Shrems wisselkantoor voor bitcoins, liet gebruikers toe om bitcoins om te ruilen voor dollars en vice versa. Het was een van de eerste succesvolle bitcoinbedrijfjes. Het bedrijf kon 1,5 miljoen dollar ophalen bij een investeringsronde die werd geleid door de Winklevoss-tweelingbroers (die u kent van de hele Facebook-saga).

Charlie Shrem, voorvechter van de 'legale' Bitcoin. Beeld Wikipedia
Charlie Shrem, voorvechter van de 'legale' Bitcoin.Beeld Wikipedia

Kocht zelf drugs
Volgens de aanklacht zou Shrem persoonlijk bitcoins verkocht hebben aan Robert Faiella, die online door het leven ging als BTCKing. Die verkocht op zijn beurt de bitcoins door aan gebruikers op Silk Road, die er zowel illegale als legale producten mee konden kopen.

Shrem zou er zelf op de hoogte van geweest zijn dat de bitcoins gebruikt werden voor illegale doeleinden, alleen al omdat hij volgens het parket zelf drugs kocht op Silk Road. Hij bleef de dienst aanbieden zonder de autoriteiten daarvan te verwittigen, wat volgens de wet verplicht is.

Voorvechter legale bitcoin
Het slagen van de volatiele munteenheid hangt grotendeels af van het einde het gebruik van de bitcoin voor criminele doeleinden. De reputatie van de munt is ronduit desastreus.

In een artikel in Bussinessweek probeerden een aantal bitcoin-miljonairs, waaronder Shrem, het gedeukte imago van de munt flink op te poetsen. De arrestatie van Shrem, die er volgens de economische site Quartz om bekendstond een voorvechter te zijn van de 'legale' Bitcoin, betekent de zoveelste deuk in de reputatie van de munt.

null Beeld (Vocativ/Dustin Drankoski)
Beeld (Vocativ/Dustin Drankoski)
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234