Donderdag 05/12/2019

Update

Voormalige Libanese minister komt om bij aanslag in Beiroet

Beeld AP

De Libanese oud-minister Mohammed Shattah is vandaag gedood door een aanslag op zijn konvooi in het centrum van Beiroet. Zeker vijf mensen kwamen om het leven. Elio Di Rupo bezoekt momenteel de Belgische blauwhelmen in Libanon. Op het moment van de aanslag stapte hij net in een helikopter, nadat hij op twee kilometer van de plek van het onheil overnacht had. De leider van de Libanese coalitie die het Syrische bewind vijandig gezind is, Saad Hariri, heeft Hezbollah, de sjiitische bondgenoot van Damascus, ervan beschuldigd achter de aanslag te zitten.

België neemt sinds 2006 deel aan de VN-missie in Libanon, na het conflict tussen Hezbollah en Israël. In zeven jaar verbleven 5.436 Belgische militairen in het land, onder de noemer Belufil. De Belgen houden zich voornamelijk bezig met het ontmijnen van de 'blue line', de demarcatielijn tussen Israël en Libanon die in 2000 werd vastgelegd.

Momenteel bestaat de Belgische missie uit een honderdtal militairen. Met hun ontmijning zorgen ze er niet enkel voor dat grond aan de landbouwers kan worden teruggegeven, maar helpen ze ook bij de plaatsing van de zogenaamde 'blue barrels', die de grens afbakenen. "Uw werk is van een zeer groot nut, maar niet verstoken van risico", zei Di Rupo vandaag, met de vier Belgen in gedachten die om het leven kwamen in 2007.

Enkele kilometers van hotel
"We vernamen het nieuws van de aanslag op het ogenblik dat onze helikopter opsteeg om ons naar Tiri in het zuiden van Libanon te brengen", zegt een Belga-reporter die Elio Di Rupo vergezelt in Libanon. De aanslag gebeurde op enkele kilometers van het hotel waar de eerste minister had overnacht, maar de Belgen hadden het centrum van de stad al verlaten toen de autobom explodeerde.

De premier drukte zijn medeleven uit met de slachtoffers. "Dit dramatische nieuws brengt het gevaar en het belang van uw missie in deze regio in herinnering", zei Di Rupo tot de Belgische blauwhelmen.

Het programma van de missie wordt niet aangepast. De eerste minister brengt nog een bezoek aan de Libanese president en aan een centrum voor Syrische vluchtelingen.

'14-maart-coalitie'
Bij de aanslag kwamen vanmorgen in totaal zeker vijf mensen om het leven. Er raakten ook meer dan 50 mensen gewond. Dat meldt het nationale nieuwsagentschap ANI.

Shattah was een politicus van de oppositie. Hij was adviseur van oud-premier Saad Hariri, de zoon van de in 2005 door een moordaanslag omgekomen oud-premier Rafik Hariri. Shattah was op weg naar het huis van Saad Hariri, waar om 9.30 uur plaatselijke tijd een vergadering gepland was van de zogeheten '14-maart-coalitie', die de Syrische oppositie steunt.

Hariri zelf vertoeft in het buitenland. Volgens de ex-premier zit Hezbollah achter de aanslag. "Wat ons betreft, zijn de verdachten degenen die op de vlucht zijn voor justitie en weigeren zich te melden bij het internationale tribunaal." Hariri verwijst hiermee naar de mannen die worden verdacht van de aanslag op zijn vader. "Zij die Mohammed Shatah gedood hebben, zijn dezelfden die Rafic Hariri vermoord hebben", benadrukte Hariri.

Het proces tegen de vijf verdachten zou volgende maand moeten beginnen in Leidschendam. De verdachten zijn allemaal op de vlucht geslagen en behoren tot Hezbollah. Ze zullen bij verstek worden berecht. Hezbollah weigert met het Hariri-tribunaal van de Verenigde Naties mee te werken omdat het volgens de sjiitische beweging om een politiek proces gaat.

Beeld AFP
Beeld EPA
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234