Donderdag 28/05/2020

Voormalig UCI-voorzitter Hein Verbruggen overleden

Verbruggen zorgde ervoor dat de wielerprofs mee mochten doen aan de Olympische Spelen.Beeld AP

Hein Verbruggen is in de nacht van dinsdag op woensdag overleden aan de gevolgen van een slepende ziekte. Dat melden Nederlandse media en werd even later ook bevestigd door een woordvoerster van de Nederlandse Wielerunie.

De Nederlander, die 75 werd, was tussen 1991 en 2005 voorzitter van de Internationale Wielerunie. Na zijn afscheid als UCI-preses - Pat McQuaid was zijn opvolger - had hij als lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) een grote rol bij de organisatie van de Olympische Spelen van 2008 in Peking. Toenmalig IOC-voorzitter Jacques Rogge benoemde hem tot voorzitter van de coördinatiecommissie. Verbruggen werd na zijn actieve loopbaan als sportbestuurder benoemd tot erelid van het IOC en UCI.

Verbruggen was jarenlang een van de meest invloedrijke Nederlandse sportbestuurders en stond sinds 1991 aan het roer bij de UCI. Hij professionaliseerde de wielersport en zorgde ervoor dat profrenners mee mochten doen aan de Olympische Spelen, maar slaagde er niet in om de dopingproblematiek in het peloton op te lossen.

Hij werd er meermaals van beschuldigd dopingzondaars de hand boven het hoofd te hebben gehouden. Met name zijn goede relatie met Lance Armstrong zorgde voor controverse. "Verbruggen heeft voor mij zeker van het bedrog geweten. Geen enkele twijfel mogelijk. Voor mij is het duidelijk dat Armstrong met alle denkbare middelen beschermd diende te worden", klonk het eind 2015 bij voormalig WADA-directeur Dick Pound.

Beschuldigingen tegen hem zijn nooit hard gemaakt, Verbruggen won vorige maand nog een slepende rechtszaak. Journalist en oud-wielrenner Paul Kimmage moest de gewezen sportbestuurder 11.000 euro betalen omdat hij meermaals had beweerd dat de Brabander op de hoogte was van fraude bij dopingcontroles.

Hein Verbruggen was een van de bezielers achter de Pro Tour en kon het goed vinden met Lance Armstrong.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234