Woensdag 20/10/2021

Fortiszaak

Voormalig Fortis communiceerde correct over kapitaalsverhoging

Verzekeringsmaatschappij Ageas is rechtsopvolger van het oude Fortis. Beeld RV
Verzekeringsmaatschappij Ageas is rechtsopvolger van het oude Fortis.Beeld RV

Volgens de Brusselse rechtbank van koophandel heeft het vroegere Fortis in 2007 "correct en volledig geïnformeerd" over de kapitaalverhoging. Dat bevestigt de woordvoerder van Ageas. "De rechtbank verwerpt over de hele lijn aansprakelijkheidsvordering Patrinvest betreffende de Fortis-prospectus", zegt de verzekeraar in een persbericht.

Patripart en diens moederbedrijf Patrinvest waren naar de handelsrechter gestapt. Patripart, een vroegere Fortis-aandeelhouder, is een vennootschap van Alexandre Van Damme van de gelijknamige AB InBev-familie.

"Vandaag besliste de Brusselse rechtbank van koophandel dat het Fortis-prospectus voor de kapitaalverhoging in 2007 juist en volledig was", klinkt het in het persbericht. Verzekeringsgroep Ageas bevat de verzekeringsactiviteiten van het vroegere Fortis en is de rechtsopvolger van het oude Fortis.

Volgens de verzekeringsgroep oordeelde de rechtbank dat "het prospectus een juiste weergave inhield van de stand van zaken en de risico's bij Fortis, in het bijzonder met betrekking tot de overname van ABN Amro, de subprime-portefeuille en de solvabiliteits- en liquiditeitstoestand".

Met een aansprakelijkheidsvordering wilde Van Damme schade verhalen wegens vermeende onvolledige of misleidende informatie in het prospectus van Fortis over de kapitaalverhoging van september 2007, aldus Ageas.

Noodlottige miljardendeal

Ageas wijst er nog op dat het Nederlandse College van Beroep voor het Bedrijfsleven in 2014 een gelijkaardige beslissing nam toe die boetes annuleerde van Nederlandse marktautoriteit AFM.

De kapitaalverhoging was nodig voor de overname van ABN Amro. Die miljardendeal bleek in 2008 noodlottig, toen de bank met het uitbarsten van de bankencrisis ten onder ging. Volgens De Tijd en L'Echo eiste Van Damme 150 miljoen euro, het verlies dat hij geleden zou hebben op zowat 200 miljoen euro aan destijds gekochte aandelen.

Nu Ageas gecommuniceerd heeft, werd de handel in het aandeel deze middag zo meldt beursregulator FSMA.

"Vonnis vormt geen precedent"

Advocaat Laurent Arnauts bestempelt via een persbericht het vonnis inmiddels als "te relativeren". Hij vertegenwoordigt naar eigen zeggen 1.400 ex-Fortisaandeelhouders in strafrechtelijke en burgerlijke zaken. Hij zegt dat communicatie die niet misleidend wordt geacht voor een financiële holding zoals die van Damme, "wel misleidend kan zijn voor het grote publiek".

Voorts wijst hij op het nog steeds lopende strafrechtelijk onderzoek dat breder gaat en duizenden pagina's informatie telt, zo klinkt het. Daarom besluit de advocaat dat het vonnis volgens hem geen precedent vormt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234