Dinsdag 07/04/2020
Oppositie wordt niet getolereerd in Wit-Rusland: demonstranten worden opgepakt.

Wit-Rusland

Voormalig agent bekent: arrestatieteam executeerde tegenstanders van president Loekasjenko

Oppositie wordt niet getolereerd in Wit-Rusland: demonstranten worden opgepakt.Beeld Viktor Drachev/TASS

Een voormalig lid van een arrestatieteam van het Wit-Russische ministerie van Binnenlandse Zaken (MVD) zegt dat hij twintig jaar geleden betrokken was bij het ontvoeren en executeren van tegenstanders van president Aleksandr Loekasjenko, die nog steeds aan de macht is. 

In een vraaggesprek met de Deutsche Welle vertelde Joeri Garavski dat hij onderdeel was van het zogenoemde Sobr-arrestatieteam dat verantwoordelijk was voor de ontvoering van de ex-minister van Binnenlandse Zaken Joeri Zacharenko, de vroegere vice-premier Viktor Gontsjar en Anatoli Krasovski.  Alle drie maakten deel uit van de oppositie tegen Loekasjenko, die al snel na zijn aantreden autocratische trekjes begon te vertonen. Na hun ontvoering werden de drie door het Sobr-arrestatieteam doodgeschoten. 

Zacharenko maakte aanvankelijk deel uit van het kabinet van president Loekasjenko, die in 1994 aan de macht kwam. Een jaar later werd hij door de president ontslagen en sloot hij zich aan bij de oppositie. Volgens de naar West-Europa uitgeweken voormalige politieagent Garavski kregen de leden van het Sobr-team in mei 1999 te horen dat zij Zacharenko moesten ‘arresteren en liquideren’. 

Daarvoor hadden de leden van het arrestatieteam zich beziggehouden met de jacht op criminelen, maar ook daarbij gingen zij soms hun boekje te buiten. Op bevel van hun commandant Dmitri Pavlitsjenko pakte het team de voormalige minister op 7 mei 1999 op, toen hij zijn auto bij zijn huis parkeerde. Vervolgens reden ze hem naar een basis van de binnenlandse veiligheidstroepen, waar Pavlitsjenko Zacharenko doodschoot. Zijn lijk lieten ze verdwijnen in een crematorium in Minsk.

Nooit gevonden

Enkele maanden later sloeg het arrestatieteam weer toe. Toen Gontsjar en Krasovski ’s avonds laat uit een badhuis in Minsk kwamen, sleepten de agenten hen in klaarstaande auto’s en reden hen naar een Sobr-basis buiten de stad. Daar werden de twee langs een bosweg doodgeschoten en in een kuil gegooid die de agenten daarvoor al hadden gegraven. 

Een half jaar later verdween ook een Russische televisiejournalist Dmitri Zavadski die het bij Loekasjenko had verbruid. Bij diens verdwijning was de gevluchte agent naar eigen zeggen niet betrokken, maar Garavski is ervan overtuigd dat ook Zavadski door zijn team uit de weg is geruimd. Ook zijn lijk is nooit gevonden, hoewel twee MVD-officieren later werden veroordeeld voor zijn ontvoering.

Pavlitsjenko werd in 2000 gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij de verdwijning van de oppositiefiguren, maar hij kwam al na een paar dagen vrij. Twee openbare aanklagers die later naar de VS vluchtten zeiden dat Loekasjenko zelf had ingegrepen toen zij de plaats wilden onderzoeken waar een van de vier verdwenen oppositieleden begraven zou liggen.

Geen oppositie

Pavlitsjenko spreekt de beschuldigingen van zijn vroeger ondergeschikte tegen. Volgens hem is Garavski wegens crimineel gedrag uit het arrestatieteam gezet. Op zijn beurt beweert Garavski dat de autoriteiten hebben geprobeerd hem uit de weg te ruimen, voordat hij in 2018 Wit-Rusland ontvluchtte.

Ondanks de verdenkingen tegen Loekasjenko zit de president nog steeds stevig in het zadel. Loekasjenko kondigde vorige maand aan dat hij zich volgend jaar nog eens verkiesbaar wil stellen voor een termijn van vijf jaar. Hij liet dat weten na de parlementsverkiezingen, waarbij geen enkele kandidaat van de oppositie erin slaagde een zetel te veroveren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234