Woensdag 19/01/2022

Voorjaar van Boonen al voorbij

Het voorjaar van Tom Boonen zit erop. Vroeg in de Ronde van Vlaanderen bereikte zijn pechseizoen een hoogtepunt, toen hij na minder dan twintig kilometer ten val kwam nadat hij een plastic paaltje niet kon ontwijken. Hij moet minstens tien dagen van de fiets blijven.

Voor de twaalfde keer op rij stond Tom Boonen op de Brugse Grote Markt aan de start van de Ronde van Vlaanderen. Drie keer mocht hij na afloop op het hoogste schavot, maar ook de andere acht keer haalde hij de finish. Nog straffer: niet één keer eindigde hij buiten de top-25. Sinds dit weekend is de liefde tussen Boonen en Vlaanderens mooiste enigszins bekoeld.

Na exact negentien kilometer smakte onze nationale kampioen tegen het asfalt. Verder rijden had geen zin, besefte hij snel. "Ik zat in het wiel van ploegmakker Stijn Vandenbergh toen op de Bruggesteenweg tussen Lichtervelde en Gits naar links uitgeweken werd", beschreef Boonen later op de dag de omstandigheden. "De snelheid was immens hoog. Plots doemde aan de rechterkant een plastic paaltje op. Een fractie van een seconde later lag ik tegen de grond."

Boonen kermde van de pijn. "Aanvankelijk kon ik zelfs niet ademen. Vooral mijn linkerzijde deed pijn. Toen ik de wonde in mijn rechterknie zag, besefte ik dat het voorbij was."

Ontgoocheling

De Kempenaar werd afgevoerd naar het ziekenhuis, waar de knie werd gehecht. Röntgenfoto's sloten eventuele breuken uit, al is de schade aanzienlijk: naast vier hechtingen in de knie, kampte hij met een zware bloeduitstorting in de slijmbeurs ter hoogte van de linkerheup, had hij last aan het bekken en bleek ook zijn reeds geopereerde elleboog opnieuw gehavend.

Kort na de middag verliet hij het ziekenhuis, maar de ontgoocheling droop van zijn aangezicht. Mama Agnes, die haar hinkende zoon ondersteunde, en vader André pikten hem op. Voor zich naar huis te haasten, maakte het gezelschap nog een ommetje naar het teamhotel in Oudenaarde, waar Boonen Yvan Van Mol zag. De teamdokter sprak onmiddellijk klare taal. "Parijs-Roubaix? Geen sprake van. Dat kunnen we hem niet aandoen. Ik vermoed dat hij het een week tot tien dagen zonder fiets zal moeten stellen. Boonen bevestigde. "Het is met pijn in het hart, maar mijn voorjaar zit erop. Parijs-Roubaix is geen optie. Het rijtje tegenslagen dit seizoen wordt alsmaar langer. 2013 is echt mijn jaar niet."

Ondertussen is de zwelling aan de heup deels afgenomen, maar ondanks een goede nachtrust was de pijn nog niet verdwenen. "En de rechterknie baart ons zorgen", aldus teammanager Lefevere. "Omdat die knie al wat brozer is na zijn val in Wevelgem, is in samenspraak met dokter Van Mol de beslissing genomen om een antibioticakuur op te starten."

Boonen blijft dit voorjaar dus met lege handen achter. Vraag is hoe hij in de tweede seizoenshelft zijn jaar nog kan kleuren, want zowel het BK als het WK worden afgewerkt op omlopen die in principe zijn petje te boven gaan. Een eventuele Tourdeelname zou in dienst van ploegmakker Cavendish zijn.

Giro

"Het is nog te vroeg voor een langetermijnplanning", zegt Lefevere. "Ik kan alleen oordelen over de eerste weken. Doel is dat Tom een paar dagen thuis zijn wonden likt. En na het beëindigen van de antibioticakuur vertrekt hij een weekje op reis, naar warmere oorden. Zonder fiets, pure ontspanning. Daarna kan hij opnieuw beginnen opbouwen. De competitie zal hij ongetwijfeld hervatten in de Ronde van Californië (12-19 mei)."

Lefevere overwoog even om te praten over een Giro-deelname. "Maar we moeten realistisch zijn, hoe graag ik het ook zou willen. De Ronde van Italië start al op 4 mei. Dat zou betekenen dat Tom zich daar in nog geen twee weken tijd zou moeten voor klaarstomen. En dat is te weinig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234