Dinsdag 13/04/2021

StandpuntBarbara Debusschere

Voor wie een naaste of zijn huis verloor, komen de woorden van de Australische premier veel te laat en klinken ze hol

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

Australisch premier Scott Morrison zegt dan toch sorry voor hoe hij tot nu toe met de ongezien vernielende bosbranden in zijn land is omgegaan. Namelijk alsof dit iets is dat Australië wel eventjes heroïsch zou fiksen. En iets wat niets met de opwarming te maken heeft en dus geen reden is om het slappe Australische klimaatbeleid op te krikken.

Nu de 28ste dode valt, spreekt Morrison het woord ‘sorry’ dan wel niet letterlijk uit, maar zegt hij in een tv-interview dat “er dingen zijn die hij veel beter had kunnen aanpakken.”

Ook geeft de ‘steenkoolpremier’, die in 2017 nog met een blok steenkool in het parlement stond te zwaaien, nu groen licht voor een nationale onderzoekscommissie naar de bosbranden die ook de rol van klimaatverandering in kaart zal brengen. “Want we moeten ons voorbereiden op het nieuwe normaal van hetere, drogere seizoenen”, aldus Morrison, die recent brandweercheffen die daarover bezorgd zijn weigerde te ontmoeten.

En terwijl hij onlangs nog kwaad werd van de suggestie dat zijn klimaatbeleid niet voldoet, geeft hij nu toe dat het “zodanig zal moeten evolueren dat het zijn broeikasgassen verder reduceert.”

Met andere woorden: als het maar heet genoeg wordt, wordt zelfs een rabiate ‘anti-klimaat’-premier op politiek glad ijs gedwongen door nu voor meer klimaatactie te pleiten. En als zelfs je eigen kiezers je ontslag eisen omdat hun huis in brand staat, kan niemand vasthouden aan het status quo.

Maar voor de nabestaanden van de doden en voor de meer dan 2.000 mensen die hun huizen verloren, komen die woorden veel te laat en klinken ze hol. Voor de landbouwers die al een paar jaar kreunen onder extreme hitte en droogte tegen wie Morrison zei dat ze moesten bidden voor regen ook.

Bovendien is het perfect mogelijk dat dit alsnog dubbelzinnige woorden blijken. Wat de premier nu zegt, contrasteert dan wel met zijn eerdere visie, maar blijft net vaag genoeg om het bij woorden te laten, precies zoals een deel van zijn conservatieve partij het wil. Hoeveel meer moet een land afbranden vooraleer een leider ook onomwonden zijn nu onhoudbare politieke geloofsbrieven loslaat?

Die vraag geldt ook voor andere leiders. Want dat nieuwe normaal is ook elders aan de gang. In 2019 waren er minstens 15 klimaatgerelateerde rampen die meer dan een miljard dollar schade veroorzaakten. We kunnen alleen maar hopen dat wat in Australië gebeurt nu wel tastbaar en emotioneel nabij genoeg is om de vele andere klimaatslabakkende politici ervan te overtuigen dat ze, hoewel dat een typisch menselijke neiging is, echt niet per se hoeven te wachten tot de opwarming weerfenomenen ook in eigen land tot menselijke drama’s opblaast.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234