Maandag 14/06/2021
Donald Trump. Beeld AP
Donald Trump.Beeld AP

Column

Voor Trump is terrorisme troef

Derk Jan Eppink werkt in New York bij de conservatieve denktank London Policy Center. Met Michiel Vos brengt hij hier verslag uit van de race naar het Witte Huis. Hun wisselcolumn verschijnt wekelijks.

De campagne van Donald Trump heeft terrorisme als onderwerp broodnodig. In januari van dit jaar omschreef hij op Fox Business News Brussel als een 'hellegat'. "Ik ben er 20 jaar geleden geweest; het was zo mooi. Nu is het een hellhole. Na de aanslagen van 22 maart zag Trump zijn gelijk bevestigd en zette het op Twitter, zijn belangrijkste aanvalswapen. "Over terrorisme heb ik vanaf het begin gelijk gehad". Trump beheerste de afdeling 'I told you so'.

'België' zit volop in de Amerikaanse verkiezingskaravaan; als onderwerp, zo niet lijdend voorwerp. Grote Amerikaanse televisiezenders sloegen hun tenten op in Brussel voor rechtstreekse uitzendingen. Niet dat alle informatieverschaffing klopte. Belgians en Flemish werden vrolijk verwisseld en Brussel viel niet uit te leggen. Ik heb ooit 'België-kunde' onderwezen in Amsterdam, aan het Koninklijk Instituut van de Tropen. Mijn ervaring met buitenlanders die naar België gingen: Nederlanders, Amerikanen of Japanners begrijpen weinig. Canadezen, Singaporezen of Zwitsers snappen het. Bij Amerikaanse verkiezingen gaat het niet om feiten, maar om 'leiderschapskwaliteiten' van de kandidaat. Voor Trump is terrorisme troef.

Trump vent zijn gelijk uit. Op de dag van de aanslagen stemde Arizona in de voorverkiezingen. Trump scoorde beter dan voorspeld: met 47 procent kreeg hij alle 58 gedelegeerden. Hij werd er al gesteund door 'Sheriff Joe', een ouderwetse law & order-vuurvreter. De bomaanslagen in Brussel domineerden het nieuws. Zijn Republikeinse rivaal Ted Cruz, senator uit Texas, kon niet achterblijven. Hij overtrof Trump met de opmerking dat de politie moet patrouilleren in moslimwijken. President Obama wil Syrische vluchtelingen naar de VS halen. De meeste Amerikanen zijn tegen. Trump leidt het afwijzingsfront.

Na de aanslagen in Brussel konden kandidaten oude spiekbriefjes over de aanslagen in Parijs, in november vorig jaar, herhalen. De Democratische topkandidaat Hillary Clinton doet alles om het woord 'islamitische terreur' te vermijden. Zij spreekt over 'radicale jihad'. Eigenlijk een pleonasme, want 'gematigde jihad' moet nog worden uitgevonden. Haar uitdager, senator Bernie Sanders, rent hard weg van het thema terrorisme. Hij prefereert klimaatbeleid.

Trump gebruikt Brussel, 'het hellegat', nu als schrikbeeld in televisieadvertenties in de staat Wisconsin, die dinsdag stemt. "Trump beschermt ons", zegt een vrouw met twee kinderen. Het 'Nooit Trump Front' organiseert effectieve weerstand: Cruz leidt in Wisconsin de peilingen. Hij kreeg steun van Scott Walker, de gouverneur van de staat, die tot eind vorig jaar ook presidentskandidaat was. Trump zit in een ruziesfeer: over echtgenotes met Cruz, over zijn stafchef die voor de rechter moet verschijnen en over zijn draaiend abortusstandpunt. Bijna 70 procent van de vrouwelijke kiezers heeft een negatief beeld van Trump. Hij moet de voorverkiezingen in New York, zijn thuisstaat, op 19 april winnen.

Hellhole Brussels is zijn breekijzer in een stad en een staat waar het allemaal begon.

Derk Jan Eppink. Beeld rv
Derk Jan Eppink.Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234